No debería ser tan difícil para una mujer en silla de ruedas obtener una pedicura

A principios de la semana pasada, una captura de pantalla de una reseña de Yelp para un salón de uñas comenzó a aparecer en Facebook. En el correo, una mujer de St. Peters, Missouri, un suburbio de St. Louis, escribió sobre la conmoción y la frustración que sintió cuando el gerente de un salón le quitó a su hija Beth la pedicura. La razón, dijo Mintner: porque Beth estaba en una silla de ruedas.

Al igual que Beth, vivo en los suburbios de Missouri, uso una silla de ruedas, y disfruto de hacerme las uñas. También entiendo que la experiencia bastante tranquila es única y diferente cuando tienes una discapacidad. No cambia la forma en que relajarse en una silla de masaje te hace sentir, eso sigue siendo el paraíso, pero cuando no estás seguro de lo dispuesto que estará un salón para acomodarte, algo tan relajante como un día de spa puede ser la fuente de estrés y ansiedad.

Como Dorothy Mintner, la madre de Beth, escribió en su publicación viral: “Llevé a mi hija, que está discapacitada y en silla de ruedas, para que la pedicure y manicure, y nos rechazaron. Nos dijeron que no le gustaban las personas como ella “. Siguió explicando que, a pesar de que tanto ella como la amiga de Beth se ofrecieron a ayudar a Beth a sentarse en una silla de pedicura, el gerente todavía se negó al servicio..

“Dije: ‘Lo siento, ¿qué?'”, Dice Mintner. Glamour de la situación. “Ella dijo: ‘No aceptamos personas como ella’, a lo que pregunté: ‘¿A qué te refieres?'”. Según Mintner, había una barrera de lenguaje entre ella y el gerente, quien dijo que no sabían qué estaba “mal” con Beth y seguía repitiendo que no podían complacerla. “En ese momento, realmente necesitaba irme”, dice Mintner. “Estaba demasiado molesto. Y se notaba que Beth estaba muy molesta”.

Mintner dice que la experiencia fue particularmente dolorosa porque era la primera vez que llevaba a Beth a una pedicura en siete años, cuando Beth sufrió un accidente que la dejó con una lesión cerebral traumática. Ahora Beth es no verbal.

El gerente del salón (que también es copropietario) de Q Nails habló con la estación local de noticias KSDK y admitió haber denegado el servicio a Beth por temor a lastimarla.. Glamour se acercó al gerente del salón que, al momento de la publicación, no había respondido a una solicitud de comentario para esta historia.

El problema también podría ser una violación del Título III de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, que prohíbe la discriminación de “actividades” o “lugares de alojamiento público” sobre la base de la discapacidad. Mintner dice que ahora lleva su caso a la Comisión de Derechos Humanos de Missouri, que puede imponer sanciones contra el salón, si deciden tomar y dictaminar sobre el caso. Según KSDK, las sanciones generalmente no son financieras; más bien, podrían requerir que el salón recapacite a su personal o cree nuevas políticas comerciales.

Aquí está la cosa: para demasiadas mujeres con discapacidades, esto no es raro. Como la experiencia de Beth estaba haciendo olas en St. Louis, una historia similar surgió en Burton, Michigan, la semana pasada: una mujer con parálisis cerebral aparentemente se negó el servicio debido al hecho de que su condición le hizo temblar las manos. Y en los 11 años que he estado en una silla de ruedas, he tenido innumerables experiencias con los salones, tanto para el cabello como para las uñas, que hicieron que mi existencia pareciera una inconveniencia.

“He tenido artistas de uñas discutiendo ‘qué hacer conmigo’ sin realmente dirigirme la palabra. Es extremadamente irrespetuoso”.

Nunca he sido directamente rechazado el servicio, pero eso siempre es un miedo en mi mente cuando voy a un lugar nuevo. A veces los trabajadores me hablarán de la misma manera que lo harían con un niño. Me llaman “bebé” o “cariño” cuando tengo la misma edad que los amigos que están conmigo. A veces intentan y me hacen las uñas lo más suave y rápidamente posible porque se sienten nerviosas por acercarse a mí, lo que tienen que hacer ya que mis brazos no se enderezan. Tengo dos formas raras de distrofia muscular que causan una debilidad muscular excesiva en todo el cuerpo, y necesito un tanque de oxígeno con un tubo en la nariz para respirar de manera independiente. Es frustrante porque cuando veo que la persona que me está haciendo las uñas es obviamente incómoda, también me incomoda..

Como las acciones de la publicación de Mintner continuaron llenando mi feed, está claro que su historia también resuena en otros usuarios de sillas de ruedas..

“Me preocupa que enfrente inaccesibilidad o incluso que me rechacen debido a mi discapacidad”, dice Evelyn McConmell, de 17 años, que vive en Pensilvania. McConmell utiliza una silla de ruedas manual y también se ocupa de las dificultades respiratorias debido a la debilidad de los músculos del tórax. Ella dice que su miedo está enraizado en experiencias negativas previas. “He tenido muchos incidentes en los que realmente no puedo meterme debajo de las mesas, ya que a menudo son más bajos que mi silla. He tenido que sentarme muy lejos y apoyarme”, dice. “También he tenido artistas de uñas discutiendo ‘qué hacer conmigo’ sin realmente dirigirme la palabra. Es extremadamente irrespetuoso”. Ella agrega que a veces simplemente se hace las uñas en casa para evitar la molestia, pero finalmente siente que es importante salir al mundo y abogar por otras personas con discapacidad. “Debemos ser tomados en cuenta”, dice ella..

Eso no quiere decir que cada experiencia en el salón sea abismal para las personas en sillas de ruedas. Después de que Mintner publicara su reseña de Yelp, terminó llevando a su hija a un salón diferente, donde la acomodaron rápidamente. “Estoy tan contento de que hizo que mi hija se sintiera mejor. Me hizo sentir mejor “, dice ella. “Pudimos ir a casa [relajados] en lugar de pensar en lo que sucedió”.

Cuando tienes una discapacidad, al menos en mi caso, no quiero que las personas se sientan incómodas al preguntarme cómo pueden ser útiles o qué pueden hacer para que me sienta más cómodo. Lo que sí tengo un problema es cuando deciden que no puedo hacer algo antes de intentar discutir una solución conmigo. Sin embargo, hace que sea más fácil elegir un buen salón. Si mi dinero no es tan valorado como el dinero de una persona apta para un servicio, no lo merece.

Todo lo que se necesita para una buena experiencia es que un empleado sea comprensivo y nos pregunte qué podrían hacer para acomodarnos mejor.

Alexis Villa, de 23 años, que vive en California, ha tenido problemas a lo largo de los años para encontrar un salón que se adapte a sus necesidades. Ella tiene atrofia muscular espinal o SMA, una enfermedad muscular progresiva que hace que necesite una silla de ruedas. “Encontré una mujer y solo vuelvo a ella”, dice Villa. “Fui a mi salón de uñas, pregunté por ella, y cuando me dijeron que no estaba, me iré. No haré una excepción. Pero Liz no me tiene miedo, no me extenderá demasiado las piernas , no tiene miedo de mis manos, y pintaré mis cejas con pinzas porque soy una princesa. Solo le estoy dando mi dinero y siempre un buen consejo por sus esfuerzos “.

Cuando miras a una mujer con una discapacidad, lo primero que te viene a la mente probablemente no sea, Hombre, debe ser realmente difícil hacerte las uñas. Todo el mundo hace preguntas como “¿Echas de menos caminar?” Y “¿Cómo puedes entrar y salir de la cama?” Quiero decir, sí, extraño caminar, y tengo que conseguir ayuda con lo que otros consideran movimientos básicos. Pero las luchas invisibles, como la ansiedad de que un lugar me rechace simplemente porque mi movilidad me hace “difícil” de servir, son las más difíciles de procesar, especialmente cuando se trata de lujos cotidianos como conseguir una pedicura o cortarme el pelo. La realidad de que algunas empresas todavía consideran a las personas con discapacidades como una carga, no como un cliente, es frustrante. Estoy cansado de que me pongan en una caja que dicte lo que una persona con discapacidad puede y no puede hacer en base a suposiciones.

Todo lo que se requiere para tener una buena experiencia es que un empleado sea comprensivo y nos pregunte qué podrían hacer para acomodarnos mejor. Reconozca que hay una diferencia entre la empatía y la compasión, y nunca tema preguntar si no sabe cómo satisfacer nuestras necesidades. Muchos usuarios de sillas de ruedas tienen dificultades para llegar a través de la mesa cuando se hacen una manicura, y algo tan pequeño como sentarse cerca de nosotros y permitirnos estar cómodos puede alterar por completo una experiencia y hacer que regresemos. Ese simple gesto puede quitar mucho miedo.

Las personas con discapacidad constituyen la única minoría de la que cualquiera podría formar parte en algún momento de su vida.

Cuando le pregunté a mi artista de uñas actual, Cierra Sims en Boonville, Missouri, quién es absolutamente fantástico, ella me dijo que la mayoría de las escuelas de cosmetología le enseñan solo los aspectos básicos de la capacitación técnica. “En realidad, nunca te enseñan cómo dar servicio a clientes con discapacidades”, dice ella..

La primera vez que fui a Cierra, ella me preguntó cómo me siento cómodamente. Le conté la situación con mis brazos, y me trajo su kit completo para que pudiera hacer mis acrílicos en la mesa de la bandeja de mi silla de ruedas. Me sentí como todos los demás en el salón. Pasamos nuestro tiempo chismeando sobre los Kardashians y nuestras tendencias favoritas. Ahora cuando voy a una cita, ni siquiera pienso en el hecho de que estoy en una silla de ruedas porque no es relevante. Solo soy otro cliente que paga.

Usted podría estar leyendo esto como una persona sana pensando: ¿Cómo puedo hacer algo para ayudar? Reconozca que las personas con discapacidad constituyen la única minoría de la que cualquiera podría formar parte en algún momento de su vida. Siete años atrás, antes de su accidente, Beth entró en el salón que ella eligió. Ella debería poder rodar en cualquier salón que quiera ahora.

Madison Lawson es una escritora con sede en Columbia, Missouri. Sigue a su @wheelchairbarbie.

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