Ein Jahr nach den Bombenanschlägen erinnert sich ein Autor an den Store, der Boston geholfen hat

Vor einem Jahr haben heute 23.342 Menschen den 117. Boston-Marathon bestritten. Lelisa Desisa von Ethopia gewann das Rennen der Männer und Kenias Rita Jeptoo gewann das Rennen der Frauen, aber niemand erinnert sich daran. Woran wir uns erinnern, ist die dunkle Rauchwolke, die über die Boylston Street plätscherte, als die alltäglichen Läufer – die Kollegin, die rennt, um Geld für wohltätige Zwecke zu sammeln – die Freundin, die den ganzen Winter trainierte, um ihr erstes Rennen zu bestreiten. Ihre Freunde und Familie waren diejenigen, die vor Marathon Sports standen, einem Laufladen, der gerade in der Nähe der Ziellinie war, als die erste Bombe zu ihren Füßen explodierte. Dann, mehrere Häuserblocks entfernt, eine weitere Rauchwolke.

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Marathon Sports in der Boylston Street in Boston, nach der Wiedereröffnung.

Ich muss die Szene nicht für dich beschreiben. Wir haben alle die Fotos gesehen. Wir alle wissen, dass es furchtbar war. Auf persönlicher Ebene sah ich, woher der Rauch kam und fühlte sich in Panik versetzt. Vor zehn Jahren, als Student an der Boston University, war Marathon Sports mein zweites Zuhause in der Stadt. Ich hatte dort gearbeitet, speziell im Laden in der Boylston Street (es gibt mehrere in der Stadt und mehr in den Vororten von Boston), bis ich meinen Abschluss gemacht habe. Ich kannte den Gehweg vor dem Laden gut. Dort hatte ich vermutlich Hunderte von Läufern beobachtet, als sie Turnschuhe anprobierten und genau hinsahen, um zu sehen, ob ihre Knöchel einwackelten oder wackelten.

Wie Ihr übrigen erfuhr ich später, dass drei Zuschauer am Ort der Bombardierung getötet wurden, darunter Krystle Marie Campbell, 29; Lu Lingzi, 23; und Martin William Richard, 8. Weitere 264 Personen wurden wegen Verletzungen behandelt (wie Rebekah Gregory und Pete DiMartino), von denen 16 Amputationen erforderten. Ich würde auch erfahren, dass Shane O’Hara, der Filialleiter, der vor zehn Jahren mein Chef war, und die an diesem Tag arbeitenden Marathon Sports Mitarbeiter (die alle glücklicherweise unverletzt waren) dazu beitrugen, dass diese Zahlen vielleicht noch höher lagen. Dan Soleau, der Markenmarketing-Manager des Ladens, erinnerte sich daran, wie Mitarbeiter Kleider von den Regalen nahmen, sie als Blutsperregeräte an Opfern benutzten, um die Blutung zu stoppen, und sie beeilten sich, ihnen Wasser zu bringen. Später beschrieb er die Szene für CBS als “das Schlimmste, was ich je gesehen habe”.

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Links: Nach den Bombenanschlägen wurde ein T-Shirt zum Gedenken an die Opfer vor Marathon Sports angelegt. Rechts: Shane O’Hara umarmt den ehemaligen Red-Sox-Spieler Jarrod Saltalamacchia am 2. November am Ziel des Boston-Marathons.

Ich war nicht überrascht zu hören, wie die Mitarbeiter eingesprungen sind, um zu helfen. Ich war auch nicht überrascht, dass Marathon Sports in den Monaten nach den Bombardierungen ein zentraler Teil von Bostons Genesung wurde und weiterhin ist. Es gibt etwas an der Kultur des Ladens, die immer Leute eingeladen hat, hereinzukommen und ihre Wachen zu lassen – ich kann mich daran erinnern, dass Kunden mit mir über alles reden, von ihrer Plantarfasziitis bis zu den jüngsten Trennungen. (Training für einen Marathon, wie sich herausstellt, kann ein großartiger Weg sein, um What’s-His-Face zu überwinden.)

Und es waren nicht nur die Kunden, die davon profitierten Nettigkeit von dem Platz. Ich war 19, als ich das erste Mal in Marathon Sports gelaufen bin, wo ich nervös gefragt habe, ob sie Bewerber annehmen würden. Ich war nach dem Schulwechsel mitten in meinem ersten Jahr nach Boston gezogen, und es fiel mir nicht nur schwer, Freunde an einer großen Universität zu finden, sondern ich konnte mir kaum Unterricht und alle damit verbundenen Ausgaben leisten. Ich war schüchtern und einsam und fehl am Platz. Ich brauchte einen Job, aber ich brauchte auch eine Basis in einer fremden Stadt. Marathon Sports hat mir beides gegeben.

Ich bin weit davon entfernt, der einzige ehemalige Angestellte zu sein, der sich so fühlt. Pete Schultz, jetzt ein Wochenend-Update-Autor für SNL, arbeitete auch zu der Zeit bei Marathon Sports. “Es sollte eine sehr temporäre Sache sein”, sagt Pete, der ein Student war, der Geld brauchte, während er Film studierte. Aber als er gleich nach seinem Abschluss kein Drehbuchspiel bekam, blieb er für drei Jahre. “Es scheint, als hätte es deprimierend sein müssen, zwei Abschlüsse zu haben und nur ein paar Schritte über Al Bundy zu sein, aber es war nie wirklich”, sagt Pete. “Ich glaube nicht, dass da jemand war, den ich nicht mochte oder interessant fand.” Auch nachdem er nach New York City aufgebrochen war, kam Pete zum Boston-Marathon zurück, arbeitete an der zweitägigen Läuferausstellung mit dem Marathon Sports Team und feierte mit den Mitarbeitern. “Ich denke, ich habe acht oder neun Jahre auf der Messe verbracht und nicht, weil ich es liebe, wenn die Leute über den Preis von Schuhen feilschen, sondern weil ich meine Freunde vermisse”, sagt er. Wie so viele Leute, die die Marathon Sports Crew kennen, hat Pete bei Twitter nachgesehen, ob nach der Explosion alles in Ordnung war. “Ich schaltete den Fernseher ein und erkannte sofort die Stelle, an der die Bombe explodiert war, und mein Magen verkrampfte sich”, sagt er. “Ich wusste, dass einige meiner ehemaligen Kollegen und Freunde dort sein würden.” Aber als er dann hörte, wie der Stab sofort einsprang, um den Opfern zu helfen, war er auch nicht schockiert. “Das ist einfach die Art von erstaunlichen Menschen, mit denen ich mich an die Arbeit erinnere.”

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Links: Die Kunden probieren Turnschuhe bei Marathon Sports am 13. April. Rechts: Eine Frau durchstöbert “Boston Strong” Shirts und offizielle Boston Marathon Ausrüstung im Laden.

Es mag ein wenig komisch klingen, dass ein College-Job so bei dir bleiben könnte, aber das war die Sache von Marathon Sports: Für den Betrieb von Geeks überall (mich eingeschlossen), war und ist der Laden ein willkommener Rückblick auf einen Tag als du wandere an einem Ort – sogar in einer großen Stadt – und die Leute, die dort arbeiten, kennen deinen Namen. Und vielleicht bin ich deshalb bei einer kürzlichen Reise nach Boston nicht bei meiner Alma Mater geblieben … jedenfalls nicht bei der, die mir einen Abschluss gemacht hat. Aber ich war bei Marathon Sports vorbei, um Shane Hallo zu sagen. Ich wollte ihm sagen, dass ich wusste, was dort passiert war, was er getan hatte und dass ich stolz darauf war, ihn zu kennen. Ich denke, das ist die Sache – er hat diese Unterhaltung geführt und die schlechten Momente noch einmal erlebt. Ich wusste sofort, nachdem ich seine Hand geschüttelt hatte, dass ich ihn nicht bitten konnte, es noch einmal zu tun. Stattdessen haben wir darüber gesprochen, wie Shane selbst dieses Jahr den Marathon laufen wird und darüber diskutiert, ob der Umzug der Sneaker von der Rückseite des Ladens nach vorne der richtige Schritt ist. (Obwohl all diese Neonfarben vom Fenster aus gut aussehen.) Ich scherzte, dass ich mich alt fühlte, als ich die neue “Klasse” der Studenten sah, die den Laden betreuten – während es viele Vollzeitangestellte gibt, sind immer Studenten von verschiedenen Universitäten in der Bereich (Boston College, Boston Universität, Harvard, MIT, Tufts …) arbeitet an Wochenenden oder Off-Tage. Ernsthaft, Sie können wahrscheinlich keine Turnschuhe von einem besser ausgebildeten Personal von Menschen anderswo kaufen. Aber ich bin voreingenommen. Und ich schweife ab.

Gerade als Shane und ich uns verabschiedeten, hielten ein paar Leute auf dem Bürgersteig an, um Fotos zu machen. In der einzigen Anspielung auf die Tragödie des letzten Jahres sagte Shane, er wünsche, dass sie ihre Kameras wegstellen und einfach nur ihren Lauf genießen würden. “Wir sind bereit, weiterzumachen”, sagte er und sah ein bisschen müde aus. Ich kann das verstehen. Marathon Sports ist zu einer Art behelfsmäßiger Gedenkstätte für Menschen geworden, die vor einem Jahr vor ihrer Tür verletzt wurden und ihren Opfern Respekt zollen. Aber der Laden war schon so lange ein so fröhlicher Ort – es macht Sinn, dass Shane und der Besitzer von Marathon Sports, Colin Peddie, dieses positive Gefühl zurückhaben wollten.

Also hoffe ich, dass diese Woche, wenn das Geschäft seinen regelmäßigen Ansturm von Kunden hat, die zu dem Boston-Marathon führen (der am Montag, dem 21. April stattfinden wird), werden sie Rennzeiten und wunde Kälber, Energie-Gele und Scheuern erzählen . Weißt du, all die komischen Dinge, die Läufer normalerweise vor einem großen Rennen erzählen. Und nicht weil sie vergessen haben, was dort passiert ist, sondern weil sie sich immer daran erinnern werden. Die Dinge nicht Das könnte vielleicht das beste “Dankeschön” sein, das jeder von uns geben konnte – einen frischen Start an einem neuen Renntag für einige der vielen guten Leute, die Boston Strong geblieben sind.

__ Möchten Sie die Opfer des Boston-Marathons unterstützen? Besuche One Fund Boston auf onfund.org, wo du für die am meisten Betroffenen spenden kannst. __

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