Cómo se siente el día en que tu padre se cae de la carrera presidencial, de alguien que ha estado allí

A menudo me preguntan cómo fue tener a mi padre Jon Huntsman [el ex gobernador republicano de Utah y embajador de Estados Unidos en China] candidato a la presidencia de los Estados Unidos en 2012. Por lo general, solo sonrío y digo: “Bueno, sin duda fue una experiencia que mi familia nunca olvidará “. Y luego mantengo la conversación en movimiento porque, en realidad, no puedo responder fácilmente esa pregunta en 30 segundos en un ascensor. Estoy convencido de que el término “montaña rusa emocional” fue inventado específicamente para las familias que se comprometen juntos en este esfuerzo. Y el día más difícil de todos, el día en que nadie quiere recordar ni volver a vivir, es el día en que ves a tus padres abandonar la carrera. Es desgarrador Aplastante. Y desafortunadamente nunca olvidaré ese día, tan difícil como lo intento.

abby huntsman jon huntsman

Fue en esta época hace cuatro años. Estábamos en Carolina del Sur esperando entrar en una sala llena de luces intermitentes, cámaras y reporteros ansiosos esperando su próximo titular. Después de meses de campaña, toda mi familia se sintió agotada mental y físicamente. En resumen, la vida tal como la conocíamos incluía vivir de una pequeña maleta que rodaríamos de un Embassy Suites al siguiente, sin apenas dormir, comiendo cualquier bolsa de papas fritas que la gasolinera o el aeropuerto más cercano ofreciera (nunca pensé) ¡era posible enfermarse de Cheetos!). Pones tu cuerpo a través del escurridor. Hay una razón por la cual la mayoría de los candidatos en este momento de la carrera han perdido su voz.

Tan agotado como todos nosotros, en ese momento, todos teníamos que mantenernos fuertes para mi papá. Después de todo, él fue quien tuvo que salir frente a todas esas personas y admitir públicamente que había perdido. Mi padre es un estadista y un líder seguro. Él es constante y tranquilo, ya sea como gobernador o embajador, o incluso como un padre. Pero en ese momento, vi una tristeza en sus ojos que nunca había visto antes. Realmente se sintió como un fracaso, volviéndose hacia nosotros, su familia, y diciendo: “Lamento haberlos decepcionado”. Él nunca quiso dejar nos abajo, o el país abajo. Ese es el hombre que es. En ese momento no estábamos agotados, fuimos derrotados.

Todo lo que pude pensar en ese instante fue: “¿Cómo puede alguien tan increíble, y con tanto para ofrecer a este país, sentirse como un fracaso?” Y: “¿Por qué no todos los demás votantes ven lo que vemos en él?” Recuerdo haber regresado al hotel con mi familia y sentado en silencio. Todos estábamos entumecidos. Las preguntas corrieron por mi cabeza: ¿Qué acaba de pasar? ¿Realmente ha terminado? Por última vez enrollamos nuestras maletas llenas de ropa sucia fuera del hotel y nos dirigimos a casa.

Correr para la oficina es un gran riesgo. Con cualquier riesgo, no puedes “ganar”, pero es probable que tengas un impacto, y serás mejor. Toda mi familia es mejor para trabajar juntos en la campaña de mi padre. Estamos mucho más cerca, especialmente mis hermanas, Mary Anne y Liddy, y yo. Esos meses en el camino marcaron la primera vez que los tres vivimos juntos como adultos. Y la primera vez que trabajamos juntos también: Fuimos conocidos como @ Jon2012Girls. Corrimos por New Hampshire y Carolina del Sur, luchando por mi padre y desafiando el status quo de ser los hijos del candidato “perfectos y políticamente correctos”. (Aunque la mayoría de los consultores de campaña nos compararon más a una pesadilla política, una metedura de pata que está esperando que ocurra). ¡Nos emocionamos! Recuerda esto?

Trabajando juntos, puedes imaginar que tuvimos momentos divertidísimos y grandes peleas sobre las cosas más estúpidas también. Recuerdo una vez que le grité a mi hermana menor Liddy por publicar un tweet que los tres no aprobamos. En respuesta, ella salió por la puerta, diciendo que lo había tenido con la familia y que se mudaba a Londres y que nunca volvería. Cinco minutos más tarde ella volvió a entrar. Todavía nos reímos de ese momento. Las emociones eran increíblemente altas todo el tiempo. Pero al repasarlo ahora, tengo tantos recuerdos increíbles de la campaña. Vi de primera mano cómo funciona nuestra democracia. También aprendí el poder de un voto y lo que se necesita para ganar ese voto. Incluso mi padre admite que vio nuestra presencia como un punto brillante en una campaña que tuvo muchos días difíciles.

Ahora, cuatro años después, me encuentro en el otro lado de la política, en la sala de prensa de Fox News informando sobre las últimas cifras de las encuestas, o diseccionando los debates presidenciales. ¿Quién está arriba y quién está abajo? ¿Quién ganó y quién perdió? ¿Quién está adentro y quién se está yendo? Pero a medida que lo hago, no puedo evitar pensar en los candidatos y sus familias. Lo que deben estar sintiendo en ese mismo momento. Porque he estado allí, sé que no es fácil. A menudo pienso en los hijos de Jeb Bush, incluso más ayer después de que el Sr. Bush anunció que suspendió su campaña. Su papá fue descuartizado. Me imagino que se sienten impotentes. Justo como nos sentimos mucho el tiempo. Debes recordar que estos candidatos y sus familias son todos humanos (sí, incluso Donald Trump … ¿al menos eso creo?). Y como humanos no hay nada peor que ver a alguien que amas herirse y luego no poder hacer nada al respecto.

Pero mira, postularse para presidente nunca debería ser fácil. Lo entiendo. Es un negocio difícil. Y también es por eso que se necesita una gran cantidad de coraje para hacerlo. Nunca hablamos de eso, porque es mucho más fácil decepcionar a las personas que reconocer sus fortalezas. Pregúntese esto, ¿alguna vez podría postularse para presidente? ¡Sé que no podría! Así que démonos un paso atrás y aplaudamos a las personas que se ponen a prueba. ¡Incluyendo a sus familias! De eso se trata una democracia, y al final este país es mejor para eso. El mejor consejo que puedo darle a la familia del Sr. Bush, y las familias de todos los candidatos que han abandonado recientemente, o lo harán en el futuro cercano, es que el aguijón de la derrota solo se vuelve aburrido. Ciertamente no dura para siempre, pero aún así, los buenos recuerdos de una familia.

* Abby Huntsman es reportera del canal Fox News. Síguela: @HuntsmanAbby.

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