Conoce a la mujer que juega a la casamentera para los refugiados y los estadounidenses

A menudo pensamos en la llegada de un refugiado a los EE. UU. Como el final de un largo viaje. Cuando pisaron tierra americana, después de todo, la mayoría de los refugiados han abandonado sus hogares, sus familias y sus amigos para huir de la violencia; viajó grandes distancias; pasó meses o años en campamentos de inmigración con pocas comodidades. En todo ese tiempo, los niños son sacados de la escuela. Los adultos no pueden trabajar.

Y luego, si tienen suerte, son reasentados en Estados Unidos. (Y tienen que ser realmente afortunados, especialmente ahora que la administración Trump está tratando de recortar drásticamente la cantidad de refugiados y otros inmigrantes que pueden ingresar al país). Entonces eso es todo, a la derecha?

Incorrecto. Incluso en el mejor de los casos, los refugiados son abandonados en una nueva comunidad, en un nuevo país, con nuevas costumbres y un nuevo idioma. Existen agencias de reasentamiento para ayudarlos a adaptarse, pero la mayoría se enfoca en los primeros meses en los Estados Unidos..

“Solo pienso en mis primeros tres meses haciendo cualquier cosa, un nuevo trabajo, un nuevo lugar, una nueva relación, es un borrón”, dice Sloane Davidson. “La idea de que harías todo eso en un país nuevo sin conocer el idioma es increíble”.

Davidson es el fundador de Hello Neighbor, un nuevo programa en Pittsburgh que combina familias de refugiados con familias estadounidenses para un programa de cuatro meses. Las familias se reúnen una vez a la semana para cenar, tomar un café o visitar un museo o el zoológico, lo que sea que les apetezca hacer. ¿La meta? Amistad.

“Cuando tienes ese tipo de experiencias, aprendes que las personas son personas, que las familias son familias, sin importar qué tan diferentes sean”, dice Davidson. “Todo el mundo está tratando de hacer lo correcto por su familia y hacer lo correcto”.

El programa se encuentra actualmente en su primera sesión, con 50 familias en Pittsburgh. Davidson espera expandirse a más ciudades en el futuro, y Hello Neighbor recientemente ganó fondos a través de los Estados Unidos para el ACNUR y la Fundación Heinz..

El catalizador de Hello Neighbor fue el último Día de Acción de Gracias, cuando Davidson se topó con un programa de Airbnb que combinaba familias estadounidenses con familias de refugiados para la cena de Acción de Gracias. En un capricho, ella puso su nombre en la lista un par de semanas antes de las vacaciones, pensando que era una posibilidad remota. Pero unos días antes de Acción de Gracias, recibió una llamada diciendo que había sido emparejada con una familia de refugiados sirios en su vecindario.

“Así que llamé a mi padrastro y le dije: ‘Estoy realmente entusiasmado con el Día de Acción de Gracias … por cierto, ¿puedo traer a cinco personas que son de Siria y no hablan inglés?”, Dice ella..

“Y él dijo: ‘Pescados y panes.’ No somos personas profundamente religiosas, pero es una frase de la Biblia sobre compartir lo que tienes. Él estaba diciendo: ‘Esto es lo que somos como familia, y esto es lo que deberíamos ser como país. Si tienes la oportunidad de compartir con otros, deberías hacerlo ‘”.

Las dos familias se cayeron bien en la cena; todos especialmente se divirtieron jugando con el hijo de Davidson, que era un bebé en ese momento. (Bebés: el mejor rompehielos para las vacaciones). Así que Davidson comenzó a invitar a sus nuevos amigos sirios a pasar el rato más. Vinieron a la fiesta de cumpleaños de su hijo. En su fiesta de fin de año, vieron un árbol de Navidad por primera vez.

Finalmente, ella escribió sobre la experiencia en Medium. La publicación se hizo viral y se vio inundada de mensajes de personas que querían conectarse con una familia de refugiados de la forma en que lo hizo. Con Hello Neighbor, Davidson intenta recrear su experiencia en una escala mayor.

Familias from Hello Neighbor on a group outing to the Andy Warhol museum in Pittsburgh.

El programa tiene una duración de cuatro meses y está poco organizado: en su mayor parte, corresponde a los participantes decidir cuándo reunirse y qué hacer. Davidson intenta emparejar a las familias que parecen ser una buena pareja, tal vez tengan intereses similares, o niños de la misma edad, para ayudar a asegurar que todos se lleven bien. El primer grupo de familias incluye refugiados de seis países diferentes, además de una gran variedad de estadounidenses, desde jubilados hasta químicos, hasta un chef en un restaurante moderno..

“Fueron al zoológico, al centro de ciencias, a los miradores para mirar la ciudad. Se invitaron a las fiestas de cumpleaños de sus hijos o rompieron el ayuno durante el Ramadán. Algunas de las familias se han unido para obtener permisos de aprendizaje. para que puedan conducir. Una familia birmana comió pizza por primera vez. Una familia afgana tenía comida mexicana por primera vez, ¡y realmente les gustó! ” Davidson dice.

“Creo que todas estas pequeñas obras son realmente grandes y significativas. Pasan tiempo juntas, y eso demuestra que les importa”.

Puede registrarse para recibir actualizaciones sobre el programa o hacer una donación en el sitio web de Hello Neighbor..

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