Fui huérfano número 27: historia inspiradora de la bailarina Michaela Deprince

Michaela DePrince perdió a su familia cuando era niña en Sierra Leona; ahora es una bailarina de clase mundial, su triunfo pronto será una película de Hollywood. Pero su mayor objetivo? Para inspirar a las chicas jóvenes.

Michaela DePrince

Cuando conoció a su futura madre, el Número 27 del Huérfano llevaba un vestido manchado de vómito. Ella había estado viviendo en el refugio, hogar de otros 26 niños en su Sierra Leona natal, desde que su padre fue asesinado en la brutal guerra civil del país y su madre murió de fiebre. Con solo cuatro años, estaba tan nerviosa por ser adoptada, que se había enfermado. Después de todo, los adultos en el orfanato le habían dicho una y otra vez que era demasiado fea para ser elegida, llamándola “la niña del diablo” debido a su vitiligo (una condición de la piel que causa la pérdida de pigmento). “Pero creo que fui un poco atrevido”, recuerda. “Cada vez que la gente me llamaba cosas, decía: ‘No me importa. Voy a ser alguien.'”

Y ella es: Hoy Michaela DePrince se erige como una de las pocas bailarinas clásicas negras en el mundo, y MGM acaba de tomar los derechos cinematográficos de sus memorias, Tomando vuelo. “Cuando miro hacia atrás a todas las cosas que he pasado y todo lo que he logrado”, dice, “me doy cuenta, Guau, estoy muy bendecida”.

Su carrera parece casi predestinada: un día, fuera de su orfanato, el viento, literalmente, le había tirado una revista a la cara; la portada mostraba una bailarina en pointe. “La bailarina se veía hermosa y feliz, eso es lo que me llamó la atención”, recuerda Michaela. “Yo quería ser feliz”. Y cuando conoció a su nueva madre, Elaine DePrince, esa foto deshilachada fue lo primero que le entregó.

“La historia de Michaela es sorprendente, pero es su talento y perseverancia lo que hará

ella es una estrella “.

-Virginia Johnson, directora artística del Dance Theatre of Harlem

Los DePrinces llevaron a Michaela a Cherry Hill, Nueva Jersey, para criarla como uno de sus 11 hijos (nueve de los cuales son adoptados) y la pusieron rápidamente en la clase de baile. “Hubo mucho amor de inmediato”, dice Michaela. “Nunca me había rodeado de algo así”. No pasó mucho tiempo antes de que supiera que no podría vivir sin el ballet, incluso cuando se le recordó que no encajaba con el estereotipo de bailarina. Su madre pasó horas teñiendo los trajes pálidos y los zapatos de punta de Michaela para que coincida con su piel más oscura, y le dijeron a la joven bailarina que no era adecuada para varios papeles porque su cuerpo era demasiado atlético. “Puse un frente que estaba bien con ser la única chica negra o no conseguir un papel”, dice ella. “Pero fue muy difícil”.

A la edad de 14 años protagonizó un documental, Primera posición, mientras compitió y ganó una prestigiosa beca para la Escuela Jacqueline Kennedy Onassis en el American Ballet Theatre en Nueva York; hoy, a los 20 años, es miembro del Ballet Nacional Holandés en Amsterdam y espera ser un modelo para los jóvenes, no solo a través del baile sino también trabajando con las Girl Scouts y War Child, un grupo que ayuda a niños en zonas de conflicto . Su último sueño es abrir una escuela en Sierra Leona.

“Algunas veces solo necesitas hacer una pequeña onda para abrir las puertas para otros”, dice ella. “Todavía me parece sorprendente cómo llegó la portada de la revista en el momento perfecto, justo cuando casi perdía la esperanza”. El año pasado encontró a la bailarina en esa foto, Magali Messac, una primera bailarina francesa que se jubiló; los dos esperan encontrarse este verano. “La historia de Michaela, la magia de ella, pero igualmente el trabajo duro y la creencia en su sueño, es notable”, dice Messac. “Ella inspirará a otras jóvenes a soñar despiertas y creer en sí mismas”.

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