Un defensor de la educación solo para la abstinencia acaba de ser designado para servicios de salud y humanos

Aunque Donald Trump puede tener mucho en su plato esta semana, hola, próxima audiencia en el Senado de James Comey, el presidente logró encontrar el momento para nombrar a Valerie Huber como jefa de gabinete del subsecretario de salud del Departamento de Salud y Humanidad Servicios, según un correo electrónico del personal obtenido por La colina. Lo que hace que esta cita sea particularmente notable: Huber ha sido un defensor de la educación de abstinencia desde hace mucho tiempo, dirigió el programa de educación y abstinencia de Ohio de 2004 a 2007, y anteriormente se desempeñó como presidente de Ascend, un grupo conocido anteriormente como la Asociación Nacional de Educación Abstinencia que se dedica a promover un enfoque “sin sexo hasta el matrimonio” para la educación sexual.

Como se explica en el sitio web de la Oficina del Subsecretario de Salud (OASH), el objetivo de esta rama dentro del HHS es “optimizar la inversión de la nación en salud y ciencia para avanzar en equidad en salud y mejorar la salud de todas las personas”. Con la incorporación de Huber al departamento, esto significa que ahora hay una persona en un papel crítico que responderá por un enfoque ineficaz de la educación sexual..

En una entrevista de 2016 con PBS, Huber, que prefiere el término “prevención de riesgo sexual” a “educación de abstinencia”, se resistió a la evidencia de que la anticoncepción ayuda a reducir los embarazos no deseados entre adolescentes. Ella dijo: “Como expertos en salud pública y legisladores, debemos normalizar el retraso sexual más de lo que normalizamos el sexo entre adolescentes, incluso con métodos anticonceptivos”.

Pero como reveló un estudio realizado por los Institutos Nacionales de Salud (NIH), “la educación sobre la abstinencia en los EE. UU. No causa un comportamiento de abstinencia. Por el contrario, los adolescentes en estados que prescriben más educación sobre abstinencia tienen más probabilidades de quedar embarazadas”. Más allá del embarazo, como lo ha observado el Consejo de Educación e Información sobre la Sexualidad de los Estados Unidos, el enfoque de la abstinencia ayuda poco a prevenir la propagación del VIH u otras infecciones de transmisión sexual.

Cuando los estados tienen información sexual completa que incluye información sobre la prevención del VIH / ITS, el uso del condón y la anticoncepción, sin embargo, las tasas de embarazos entre adolescentes disminuyen. Y como explicó el NIH, “los programas de abstinencia solo tienden a promover el comportamiento de abstinencia a través de la emoción, como las nociones románticas del matrimonio, la moralización, el miedo a las ETS y al difundir información científicamente incorrecta … Como resultado, estos programas pueden en realidad promover comportamientos adolescentes irresponsables y de alto riesgo al mantener a los adolescentes sin educación en lo que respecta al conocimiento reproductivo y la toma de decisiones sensatas en lugar de darles las herramientas para tomar decisiones educadas con respecto a su salud reproductiva “.

Según el Instituto Guttmacher, solo 24 estados y el Distrito de Columbia exigen educación sexual, y solo 22 también incorporan educación sobre el VIH. Peor aún, solo 13 estados requieren que la información sexual brinde información médicamente precisa. Con Huber ahora en este importante papel de OASH, es poco probable que cualquiera de esas estadísticas aumente, y mucho menos que se apliquen a los 50 estados.

Aunque la cita de Huber ha suscitado muchas críticas, ciertamente no es sorprendente. El presupuesto propuesto por Trump para 2018 asignaría casi $ 300 millones de dólares para la educación de abstinencia durante un período de una década y eliminaría por completo el Programa de prevención del embarazo entre adolescentes dentro de la Oficina de Salud del Adolescente..

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