Maya Soetoro-Ng, Präsident Obamas Schwester, über ihren Bruder und die Amtseinführung (und das Tragen von Saschas alten Schuhen!)

Maya Soetoro-Ng, Präsident Obamas Schwester, über ihren Bruder und die Amtseinführung (und das Tragen von Saschas alten Schuhen!)

Nur wenige Leute kennen und lieben jemanden wie Geschwister, und diese Zuneigung bricht durch den Moment, als ich mit Maya Soetoro-Ng, der Halbschwester von Präsident Obama, sprach. Nachdem Soetoro-Ng den Vormittag im offiziellen Vereidigungsverfahren im Weißen Haus verbracht hatte, sprach sie heute Nachmittag mit mir über ihr beschäftigtes arbeitsreiches Eröffnungswochenende, den gestrigen Tag des Dienstes und ihre enge Beziehung zu ihrem Bruder.

Als Erzieherin und Schriftstellerin hat mich Soetoro-Ngs Sicht auf den Dienst so sehr bewegt, wie ihre schützende Geschwisterverehrung mich zum Lächeln brachte. Ich denke, ihr Ladies werden es lieben, sie durch dieses Interview genauso kennenzulernen wie ich!

Maya soetoro ng
Maya Soetoro-Ng mit Craig Robinson, Bruder von Michelle Obama, auf der DNC im September.

__GLAMOUR: __ Erstens, vielen Dank, dass Sie sich die Zeit genommen haben, mit uns zu sprechen. Ich kann mir nicht vorstellen, wie beschäftigt dein eigenes Wochenende ist. Wie haben Sie den gestrigen Tag des Dienstes verbracht??

__MAYA SOETORO-NG: __ Wir waren eine Schule mit Barack und Michelle in einem separaten Raum. Wir haben ein Wandbild gemalt … für eine Grundschule. Wir haben viel Spaß gehabt. Als Erzieherin finde ich es sehr erfüllend, den Schülern zu zeigen, dass sie von einer farbenfrohen Umgebung und inspirierenden Worten an der Wand profitieren. Ich war sehr zufrieden mit diesem Projekt.

__GLAMOUR: __ Der Tag des Dienens war eine Tradition, die 2009 von Präsident Obama ins Leben gerufen wurde. Ich würde mich freuen, wenn Sie in den Jahren, in denen Sie zusammenlebten, darüber sprechen würden, wie Sie ihn kennen.

__MAYA SOETORO-NG: __ Unsere Mutter ist diejenige, die sein Gefühl der Verpflichtung und Pflicht füreinander inspiriert hat. Er arbeitete sehr hart für Frauen auf der ganzen Welt. Er übertrug diese Lektionen darauf, dass er in Chicago und zuletzt in seiner Präsidentschaft einen tiefen Sinn für den Dienst hatte. Als ich in der Highschool war, verbrachten wir Sommer mit ihm in Chicago und er brachte mir bei, wie man Wählerregistrierung vornimmt … Er war sehr stolz darauf, eine große Anzahl von Wählern registrieren zu können. Er brachte mich auch zu den Projekten und anderen Orten, an denen Menschen immobilisiert waren, so dass ich alle Dimensionen des städtischen Lebens verstehen konnte. Meistens war es, um mich über die große menschliche Stärke zu unterrichten, die in den Gemeinschaften und Familien herrscht, mit denen sie konfrontiert sind Armut, und das sind wirklich die Lehren, die den Kern des Dienstes ausmachen. Du gibst nicht einfach, sondern lernst Menschen in einer Gemeinschaft kennen – du hilfst dabei, dich selbst zu erleuchten und gleichzeitig dein eigenes Gefühl der Menschlichkeit zu beleben. Das macht Service wertvoll. Wenn wir reflektieren und wir so viel lernen … Das ist wirklich wichtig zu beachten, wenn wir Bildung brauchen, um miteinander vernetzt zu lehren und uns zu helfen, zusammen zu leben. [Mein Bruder] war immer der Meinung, dass der Dienst darin bestand, die [Werte] zu finden, die in Menschen und Orten leben, und den Humor und die Eleganz und die Kraft, die vielleicht verborgen ist, wirklich zu gewinnen. Dann sehen wir uns selbst, unsere Länder und unsere Gemeinschaften anders.

GLANZ: In diesem Sinne hast du gesagt, dass du nach Maya Angelou benannt wurdest, die ihre eigene unglaubliche Geschichte des Aktivismus hat – eine andere Art von Service. Fühlen Sie sich persönlich mehr mit Aktivismus wie Angelou’s verbunden, oder mit mehr praktischen Diensten wie den Day of Service-Befürwortern?

__MAYA SOETORO-NG: __ Wir brauchen beides. Unsere Interessen müssen vielfältig sein. Ich bin ein Lehrer, also bleibt vieles von dem, was ich mache, abstrakt. Aber ich unterstütze auch viele Bildungsinitiativen, die Kinder unterstützen, wirklich da raus zu gehen und hart in ihren Gemeinden zu arbeiten. Aber ich denke auch, dass wir Dichter in unserem Land inspirieren müssen. Mein Bruder, er ist beides. Er ist jemand, der sehr hohe Ziele hat und poetisch spricht. Aber er ist auch ein Pragmatiker und weiß, dass es von enormem Wert ist, von Tür zu Tür zu gehen und Hand in Hand auf den Bürgersteig zu hämmern, und vielleicht erreichen Sie nicht so viele Menschen, aber Sie erreichen sie vielleicht noch tiefer, indem Sie sich die Zeit nehmen.

__GLAMOUR: __Volutteerismus ist offensichtlich gut, und Sie erreichen die Menschen so tief, aber ein öffentlicher Tag des Dienens gerät auch in die grundlegenden politischen Differenzen, die heute stattfinden, nämlich die Rolle der Regierung bei der Unterstützung der Bevölkerung gegenüber der Privatisierung. Ich bin gespannt, was Sie persönlich von dieser Dichotomie halten. Sollte die Regierung eine Rolle in Service und Freiwilligenarbeit spielen??

__MAYA SOETORO-NG: __ Wir müssen beides tun. Die Regierung sollte existieren, um das Land zu stärken und die Bedürftigen besser in die Lage zu versetzen, ihr eigenes zu erreichen. Was ich damit meine, ist, dass ich nicht glaube, dass die Vision meines Bruders von der Regierung ist, einfach zu verteilen, sondern dass man unterstützende, fundamentale Einmischung braucht … Man muss eine Regierung haben, die sowohl Geld als auch Energie gibt in einer Führungsrolle Modellierung geben für die Menschen. Die Regierung soll in vielen Fällen mit gutem Beispiel vorangehen. Eine Regierung, die nicht besonders fürsorglich ist und die Hände frei hat, ist nicht besonders inspirierend … [Diese Verwaltung glaubt,] dass Menschen Gelegenheiten gegeben werden sollten, damit sie ihre Stärken und Talente finden können … Das ist der Punkt, an dem diese Art von Serviceprojekt spricht Alles unglaublich mächtig. Deshalb bin ich wirklich froh, dass es in alle 50 Staaten gegangen ist. Das ist der Punkt. Schau, wir müssen uns alle einmischen. Sehen Sie, was wir hier haben. In den letzten vier Jahren gab es mehr Engagement, und darüber bin ich sehr glücklich.

__GLAMOUR: __ Ich stimme zu. Ich fühle die Energie hier in DC. Ich bin erst seit fünf Stunden hier, aber die Energie, die ich im Kapitol fühle, ist anders als alles, was ich erlebt habe.

__MAYA SOETORO-NG: __ Ich bin froh, das zu hören. So habe ich mich vor vier Jahren gefühlt, und ich fühle es immer noch – ich habe dieses Mal etwas weniger Zeit damit verbracht, mich zu bewerben als vor vier Jahren!

__GLAMOUR: __ Also, was hast du heute Morgen gemacht, und was wirst du für den eigentlichen Tag der Einweihung tun??

__MAYA SOETORO-NG: __ Heute Morgen haben wir in der Kirche angefangen. Der Reverend sprach davon, Herausforderungen zu meistern und voranzukommen, und es war sehr mitreißend. Er sprach davon, dass er sehr bewusst vorwärts geht und eine Lösung findet, wenn es schwierig wird. Dann gingen wir und hatten den offiziellen Fluch – im Green Room. Und dann hatten wir ein Mittagessen zum Feiern und redeten einfach, saßen am Tisch und redeten. Mein Bruder hat eine Sprechübung gemacht. Morgen gehen wir in eine andere Kirche. Und dann gehen wir zur öffentlichen Zeremonie und dann zum Mittagessen.

__GLAMOUR: __ Präsident Obama hat es in den letzten vier Jahren geschafft, unser cooler Präsident zu bleiben. Aber nur sehr wenige Geschwister denken tatsächlich, dass ihre Brüder cool sind – haben Sie Geschichten für unsere Leser über Ihren uncoolen Bruder??

__MAYA SOETORO-NG: __ Uncool? Ich nicht! Er ist cool! Er ist wirklich nur ein sehr cooler Typ. Was ich sagen werde, ist, dass Michelle immer eine bessere Tänzerin war, obwohl ich das auf meiner letzten Reise hier im November gemacht habe, wo er “Gangnam Style” gemacht hat. Er ist wirklich gut darin.

__GLAMOUR: __ Es gibt nichts, was er nicht tun kann!

__MAYA SOETORO-NG: __ Er ist wirklich cool. Er ist nicht nur der coolste Präsident, aber er ist der coolste Bruder, also habe ich nichts von den Geschichten des Uncool. Ich bin die kleine Schwester, die zu ihm aufschaut.

GLANZ: Wie hat sich sein Verständnis von Frauen durch seine Beziehung mit der First Lady und seinen Töchtern in den letzten vier Jahren im Amt verändert??

__MAYA SOETORO-NG: __ Ich habe über seine Beziehung zu Frauen nachgedacht, aber nicht, wie sie sich verändert hat, und ich bin mir nicht sicher, ob das so ist. Michelle ist eine unglaublich starke Frau, und ich denke auch, dass unsere Großmutter war, unsere Mutter war, sie sind alle auf unterschiedliche Weise stark und sie haben alle sehr wenig Ähnlichkeit miteinander. Aber sie sind alle stark. Die Stärke der Frauen in seiner frühen Kindheit hat ihn dazu gebracht, eine so starke Frau wie seinen Lebenspartner zu wählen. Er hat niemanden ausgewählt, der an seinem Arm baumeln würde. Er wollte wirklich einen Partner, und genau das hat er. Sie wurde nicht gewählt, aber ihre Aufgabe ist es, den Präsidenten zu unterstützen. Sie weiß auch, dass es starke Möglichkeiten gibt, positive Beiträge zu leisten, und ohne Fragen sind sie alle sehr positiv. Sie macht wunderbare Arbeit für Militärfamilien … und für Kinder, Gesundheit und Wellness, Landwirtschaft … Sie ist der perfekte Partner für ihn. Sie ist so stark wie er ist.

GLANZ: Wie haben sich die Kinder verändert??

MAYA SOETORO-NG: Sie sind gerade ausgeglichener geworden. Sie sind schön. Nicht nur von außen, sondern von innen. Sie sind immer noch sehr Kinder in dem Sinne, dass sie die ganze Freundschaft und die Freiheit und das Spiel der Kindheit genießen und sie werden nicht gebeten, zu früh aufzuwachsen, und das dient ihnen gut. Sie sind liebevoll. Aber sie sind auch ausgeglichen, aber mit einer viel größeren Dosis Eleganz, als ich in diesem Alter trug. Aber sie sind wirklich süß und sie wurden auf eine Weise geschützt, die ich für angemessen und richtig halte, also haben sie sich nicht so sehr verändert, weil sie erwachsen geworden sind … Und sie sind größer als ich! Und beide haben größere Schuhgrößen als ich.

GLANZ: Nun, Sie können von ihnen Hand in Hand bekommen.

__MAYA SOETORO-NG: __ Eigentlich ja! Als wir das letzte Mal in New York waren, trug ich Saschas Schuhe, die nicht mehr zu ihr passen.

__GLAMOUR: __ Das ist die Beste. Also, was ist die am wenigsten faire Kritik an Präsident Obama, dass Sie, mit einer persönlichen Beziehung zu ihm, am frustriertsten zu hören sind?

__MAYA SOETORO-NG: __ Ich denke nur, dass die Leute ihn nicht kritisieren sollten! Ich denke, dass er sehr gut gearbeitet hat, er hat einige Probleme gelöst, und er hat andere zu lösen. Ich denke, dass dies ein harter Job ist und viel mehr, als jemand realisiert hat, viel härter, als ich erkannte. Angesichts dessen, wie schwer es gewesen ist, denke ich, dass er einen tollen Job gemacht hat. Ich glaube, dass die Menschen die Macht und das Recht haben sollten, ihre Führer zu kritisieren, also meine ich nicht, dass sie nicht das Recht haben, aber ich meine nur, dass er so liebenswert und wundervoll ist. Er macht einen so guten Job, dass er versucht, einen möglichst großen Teil des Landes zu unterstützen, und er arbeitet hart daran, nicht nur zu denken, was seine Meinung ist, sondern auch, was die Interessen der Menschen sind. Das bedeutet nicht, dass er nicht gelegentlich frustriert war, aber er blieb immer in der Unterhaltung und hörte den Leuten zu. Gelegentlich erlaubte er sich, seine Meinung zu ändern. Er hört nicht nur aus Respekt, sondern mit dem Ziel, dass er anerkennt, dass er nicht alles weiß, und das ist alles, was man verlangen kann.

GLANZ: Eine letzte Frage. Apropos Frustration: Viele Frauen, mit denen ich gesprochen habe, hoffen, im Obama-Kabinett und im Weißen Haus mehr weibliche Präsenz zu sehen. Was erhoffen Sie sich von der nächsten Regierung Ihres Bruders für Frauen, und welche Interaktionen haben Sie mit ihm gehabt, die Sie zuversichtlich gemacht haben, dass er die Agenden von Frauen im Kopf hat??

__MAYA SOETORO-NG: __ Wenn ich seine Beziehung zu Frauen sehe, weiß ich, dass er viel Respekt hat. Er ist ein Typ, in dem er Sport und Wettkampf liebt, aber er hat immer geglaubt, dass Frauen mehr als die Hälfte des Himmels halten. Aber er glaubt, dass die Gesellschaft in hohem Maße daran gemessen werden kann, wie sie ihre Frauen behandelt. … Ich denke, er hat eine großartige Erfolgsbilanz, und er war immer ein Verfechter der Gleichheit und all diese Dinge machen mich sicher, dass wir starke Frauen in dieser Regierung haben werden, und das tun wir bereits. Wir müssen daran arbeiten, diese Geschichte zu erzählen, und es gibt immer Raum für Fortschritt und Wachstum, aber es gibt absolut nichts, was mich als Frau ununterstützt fühlen lässt. Dies ist ein guter Präsident für Frauen.

Was für eine Notiz zum Schluss! Eine Milliarde Dank an Frau Soetoro-Ng; Ich kann mir nicht vorstellen, wie es sein muss, jetzt Teil der Ersten Familie zu sein.

Foto: Getty Bilder

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