Nujood Ali & Shada Nasser: Die Stimmen für Kinder

Nujood Ali & Shada Nasser: Die Stimmen für Kinder

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Ali und Nasser

Ali und Nasser

Auf den ersten Blick würde man nie vermuten, dass Nujood Mohammed Ali Jemens berühmteste Geschiedene ist. Sie ist schlank, mit einem schüchternen Lächeln und kaffeefarbenen Augen. Fragen Sie, was sie zum Lachen bringt und sie sagt: “Meine Scheidung.” Was sonst? Tom und Jerry Cartoons – sie ist immerhin 10 Jahre alt und liebt es, mit ihrer Lieblingsschwester Haifa Buben und Puppen zu spielen. Nichtsdestotrotz wurde Nujood in diesem Jahr die erste Kinderbraut des Jemen, die ihre Ehe legal beendete. “Ich wollte mich schützen”, sagt sie, “und andere Mädchen mögen mich.”

Der Jemen ist voller Kinderbräute. Ungefähr die Hälfte der jemenitischen Mädchen ist vor 18 Jahren verheiratet, manche sind erst acht Jahre alt. Kinderheirat, die in Südasien, Afrika südlich der Sahara und Ländern des Nahen Ostens wie dem Jemen verbreitet ist, ist gefährlich für Bräute und ihre Kinder. Wie Glanz interviewt Nujood mit der Hilfe eines Übersetzers, einer 18-jährigen Nachbarin, die mit 13 Jahren verheiratet war und nun vier Kinder hat, sitzt zuhört. Ihr Kleinkind weint und sie schlägt ihn weg. “Sie haben mich sehr jung geheiratet”, erklärt sie. “Ich habe keine Zeit, eine sanfte Mutter zu sein.”

Vor ihrer Heirat liebte Nujood schulspezifische Mathe- und Qurenkurse und ließ ihren Vater versprechen, sie nicht herauszuziehen, um verheiratet zu sein. Aber als sie neun war, arrangierten ihre Eltern einen Ehemann für sie. Nujood wurde von ihren Hochzeitsgeschenken geblendet: drei Kleider; Parfüm; zwei Haarbürsten; und zwei Hijabs oder Kopfschals für Frauen. Der Bräutigam, ein 30-jähriger Kurier, gab ihr einen 20-Dollar-Ring, den Nujood sagt, dass er bald zurückkehrte, um Kleidung für sich selbst zu kaufen. Sie erzählt ihre Geschichte auf einer schmutzigen Matratze in einem von zwei Räumen, die ihre neun Familienmitglieder in Sana’a, der Hauptstadt Jemens, teilen. Eine nackte Glühbirne beleuchtet eine Uhr an der Wand. Es ist fast Mitternacht, aber Nujoods geliebter Haifa, neun, verkauft immer noch Kaugummi an der Straßenecke. Ihr Vater, Ali Mohammed Ahdal, ein ehemaliger Straßenfeger, hat 16 Kinder, zwei Frauen und keine Arbeit.

Armut führt oft zu Kinderheirat, da ein typischer Jemeni etwa 900 Dollar pro Jahr verdient, und wenn man Mädchen heiratet, bedeutet das, dass man weniger zu essen bekommt. Dann ist es eine Frage der Ehre. Eine von Nujoods Schwestern war vergewaltigt worden, eine weitere entführt worden. Als ihr Vater hörte, dass der Entführer Nujood ansah, dachte er, die Ehe würde sie retten. Stattdessen, sagt sie, wurde sie von Schwiegereltern geschlagen, und die Nächte waren ein höllisches Spiel der Etikette, wobei Nujood von Zimmer zu Zimmer rannte, um dem Sex mit ihrem Ehemann zu entkommen; Er hat sie trotzdem vergewaltigt.

Nujood bat um Hilfe. “Ich war traurig und wütend”, sagt ihre Mutter, Shuaieh, “aber ich hatte immer noch das Gefühl, dass [ihre Ehe] das Richtige war.” Es war Nujoods »Tante« – die andere Frau ihres Vaters, eine Bettlerin, die mit ihren fünf Kindern in einem Zimmer wohnt -, die dem Mädchen sagte, sie könne vor Gericht Gerechtigkeit suchen.

Zwei Monate nach ihrer Hochzeit kehrte Nujood in das Haus ihrer Familie zurück, um Haifa zu besuchen. Als ihre Eltern den Tag verließen, tat Nujood etwas, das im Jemen so gut wie unbekannt war: Sie ging alleine raus und nahm einen Bus und ein Taxi zum Hauptgericht von Sana’a. Sie wartete den ganzen Morgen, bis ein Richter sie dort sitzen sah. “Ich will eine Scheidung”, sagte Nujood zu ihm. Die Geschichte von Nujoods Kühnheit verbreitete sich auf Shada Nasser, eine Menschenrechtsanwältin. “Ich habe es nicht geglaubt”, sagt sie. Sie fragte, warum das Mädchen geschieden werden müsse. Nujoods Antwort: “Ich hasse die Nacht.” Nasser stimmte zu, den Fall kostenlos zu übernehmen. “Aber du musst lächeln”, sagte sie, “und du musst mir vertrauen.”

Nujoods ist nur eine von Nassers hochkarätigen Fällen. Als die 44-Jährige ihre Karriere in den 1990er Jahren begann, war ihre erste Anwaltskanzlei in Sana’a. Nasser baute ihre Praxis auf, indem sie inhaftierten Frauen kostenlose Dienste anbot. “Jemenitische Frauen haben wenig Rechte”, sagt Nasser, “und sie wissen nicht, was sie haben.”

Frauen wie Nasser sind lebenswichtig in Jemen, das laut den Vereinten Nationen eine der weltweit niedrigsten Platzierungen für die Gleichstellung der Geschlechter hat. In Sana’a sind Frauengesichter normalerweise hinter Schals versteckt, und allein zu gehen oder zu fahren kann gefährlich sein; nur jedes vierte jemenitische Mädchen schafft es in die Sekundarschule, was zu einer Analphabetenquote von schätzungsweise 65% führt.

Das jemenitische Gesetz erlaubt es Mädchen jeden Alters zu heiraten, aber es verbietet Sex mit ihnen bis auf unbestimmte Zeit, sie sind “geeignet für Geschlechtsverkehr”. Vor Gericht argumentierte Nasser, dass Nujoods Ehe gegen das Gesetz verstoße, da sie vergewaltigt wurde. Als Nujood den Standpunkt einnahm, “fragte der Richter, ob sie die Ehe nach einer Pause wieder aufnehmen wolle”, erinnert sich Nasser. “Nein”, sagte Nujood, “Ich hasse diesen Mann und ich hasse diese Ehe. Lass mich mein Leben fortsetzen und zur Schule gehen.”

Im vergangenen Frühjahr, eine Woche nach Nujoods Gerichtsverhandlung, gewährte der Richter ihre historische Scheidung. Ihre Geschichte machte Weltnachrichten; Schlimmer noch, es erreichte andere Kinder wie Nujood – mindestens drei von ihnen haben seitdem nach eigenen Scheidungen gefragt.

Was können amerikanische Frauen tun, um den Kindern zu helfen? Die meisten Befürworter sagen, dass Schulen von entscheidender Bedeutung sind – dass die Bildung von Mädchen der beste Weg ist, die Kultur zu verändern. “Wenn Sie Bildung fördern, schaffen Sie neue Rollen für Frauen”, sagt Gabool al-Mutawakel, General Manager des Girls World Communication Centers (GWCC) in Sana’a, das verarmten Mädchen Kurse in Englisch, Computer und Familienplanung anbietet. Zu Ehren von Nujood und Nasser, Glanz hat das GWCC als Empfänger von Spenden ausgewählt, die im Laufe des Jahres 2008 gesammelt wurden Glanz Initiative “Frauen des Jahres”; Spenden, die Leser machen, helfen Kindern und Mädchen, die von früher Ehe bedroht sind, die Schule zu beenden. “Jemenitinnen sind offen für gebildete Frauen in der Belegschaft”, sagt al-Mutawakel. “Wenn eine Frau etwas beitragen kann, sind sie ermutigend.”

Nujoods Scheidung verstärkte ihren Geist. “Es hat mich stark gemacht”, lächelt sie. “Jetzt ist mein Leben süß wie Süßigkeiten.” Zurück mit ihrer Familie sagt sie, dass sie Anwältin werden möchte; Zwei ausländische Wohltäter haben sich bereit erklärt, für ihre Schulmaterialien und höhere Bildung zu bezahlen. In diesem Herbst ging Nujood zum ersten Mal seit ihrer Hochzeit zur Schule. An diesem Tag stand Nujood in ihrer nagelneuen Uniform – einem flaschengrünen Gewand und einem weißen Hijab – mit Haifa auf dem sonnigen Schulhof und wartete darauf, dass ihre hart erkämpfte Kindheit wieder begann.

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