Tajný boj o uložení památníků

12. srpna 2017 organizátorka ze Severní Karolíny nazvaná Heather Reddingová vyšla do Charlottesville ve Virginii, aby protestovala proti bílému nacionalistickému jamboreovi známému jako Unite the Right. Reddingová, tedy 39 let, byla již zapojena do úsilí o odstranění konfliktních snímků ze školní čtvrti svých dětí a podpořila vůdce města, kteří hlasovali o tom, že z veřejného parku převezou sochu Roberta E. Leeho. Cítila ještě silněji, že bílí nacionalisté, kteří bojovali, aby ji museli vykřikovat, přišla se znamením, které četlo: “Nerad bych viděla svět očima.”

Co Redding neočekával, bylo, že by bylo tak těžké, aby říkala supremakistům od protizákonných demonstrantů. Bylo to, jako kdyby všichni nakupovali ve stejném obchodním domě: “Bylo to velmi znepokojující, že nevěděl, kdo to byl,” říká. V minulých shromážděních obránci takových památek byli typicky muži zastřešeni vlajkami Confederate. Tato nová třída, dobře vyčistěná ve svých kostech, nesla tiki pochodně a vypadala, jako by se právě vylila z baru ve sportovních barvách, opil se o vlastní moc.

Poté, co v roce 2015 zavraždil bílý supremacista Dylann Roof devět černých uctívačů v kostele v Jižní Karolíně, změnil se dramaticky rozhovor o konfederačních památkách, vlajkách a dalších symbolech. Vlády začaly sbírat ze státních kapitol a v době spojenectví Spojených pravých bylo z veřejných prostor odstraněno 45 památek rebelských vůdců, několik států se snažilo přemístit desítky dalších. Ale rok po násilí, které zanechalo tři mrtvé a 35 zraněných – a stejně jako organizátoři plánují pochod ve Washingtonu, DC-Američané jsou na tomto tématu více rozděleni než kdy jindy: 61 procent obyvatel jižního světa nedávno řekl NBC News, že upřednostňují udržení holdů, i když nedávná anketa Quinnipiaku naznačuje, že téměř dvě třetiny afroameričanů podporují odstranění. Aktivisté jdou ještě dál a říkají, že památky jsou kelímky zastrašování a selektivní vyprávění o dějinách.

Skupina, která je nejvíce zodpovědná za upevňování této historie, je také ta, která se jeví jako nejméně ohrožující: Spojené dcery konfederace (UDC). Organizace je naplněna babičkami, kteří představují fotografie v skromních sukních oblečených v rebelských křídlech a usmívá se pod Kentucky Derby-hodnými klobouky. Trvají na tom, že jejich hlavním úkolem je vzdělávání. Kritici však říkají, že jako mírní mocní makléři dělali více, aby rozšířili odloučené evangelium než všichni skinheads, kteří ukradli světlo v Charlottesville.

Zprávy: Confederate Monument
FOTO: Shane Bevel

V Shreveportu v Louisianě žádá UDC, aby tuto památku udržel v blízkosti soudního dvora.

UDC vzniklo v roce 1894 vdovy, které strávily roky po občanské válce a odvádějí peníze z kamionů na pohřební kameny na počest svých milovaných. Ztratili mnohem více než 30 procent svých mužů, kteří sloužili, byli zabiti – a jejich ekonomika byla zničena. Kdo by mohl odvrátit laskavou válečnou vdovu, která by shromažďovala nikláky nebo démony?

Památníky byly obecně obyčejné sloupce se skromnými nápisy, které členům rodiny umožnily shromáždit a truchlit. Ale na přelomu století se sochy konfederačních vojáků začaly objevovat v komplikovanějších válkách, přepracovávaly konflikt jako důstojnou, ba dokonce nezbytnou bitvu o jižní hodnoty. Podle právního centra pro jižní chudobu, v letech 1910 a 1911 – asi v době, kdy zákony Jim Crow zametaly na jih – UDC pomohlo financovat a postavit 85 památek, z nichž většina byla umístěna v srdci veřejných náměstí. V průběhu let, zejména v padesátých letech minulého století, se objevily další pocty, které byly součástí odporu proti hnutí za občanská práva. Celkově byl UDC odpovědný za vybudování více než 700 památek a dalších památníků do konfederace. Její poslání: “Ctění vzpomínek jejích předchůdců; chrání, uchovává a označuje místa dělaná historickou hodnotou Konfederace; shromažďovat a uchovávat materiál pro pravdivou historii války mezi státy. “

Nepokoje v Charlottesville však znamenaly zlomový bod. Zatímco UDC, skupina s asi 20.000 členy celostátně, která je skvěle tiskla plachý, neobsahovala žádné komentáře na devět dní, konečně zveřejnila prohlášení na svých internetových stránkách a uvedla: “Sme zarmouceni, že některé nenávistné skupiny vzaly vlajku Confederate jiné symboly jako své vlastní “a dodává, že organizace” zcela odsuzuje každého jednotlivce nebo skupinu, která podporuje rasovou divizi nebo bílou nadvládu. A vyzýváme tyto lidi, aby přestali používat Symboly Confederate pro své odporné a odsouzené účely. “

Nechýbala se, jaký účel mají tyto památky zvláště stále. Peggy Johnson, 74 let, který řídí divizi Severní Karolíny UDC, tvrdí, že každý, kdo je vidí jako symboly bílé výsady “postrádá vzdělání” a “nemá zájem o historii.” “Nikdy nebyly tam, aby někdo zastrašoval,” říká . “Byli tam umístěni pro smutné truchlíky. To je důvod, proč si nemyslím, že by někdy bylo vhodné ji odstranit. “(Nabízí jednu úlevu:” Pokud nebudou muset rozšířit silnici a to je na cestě, a pak je třeba ji umístit na stejné místo. ” ).

Její linie v písku se stala lakmusovým testem pro jižní politiky, podobně jako hodnocení NRA nebo jejich postavení na plánovaném rodičovství. Například v Alabamě Kay Ivey běží na znovuzvolení jako guvernér s reklamami, které se v minulém roce podepsaly zákonem, zákon o zachování památníku. Zabraňuje odstranění jakýchkoli památníků, budov nebo názvů ulic, které jsou v provozu již více než 40 let.

Alabama byla posledním ze sedmi jižních států, které uzákonily takové zákony, i když nedávno v roce 2016 převzal Iveyův předchůdce republikán Robert Bentley čtyři vlajky konfederace mimo statek v Montgomery. Bill Britt, šéfredaktor Alabama Political Reporter, je přesvědčen, že UDC přiměl Iveya doprava. “Jejich vliv, i když není zřejmý, je ten, který pochází ze společenského prostředí a od lidí, které zná léta,” říká. “Přitlačili ji k tomu.”

Nyní Iveyova administrativa žaluje město Birmingham, aby jim zabránilo pokrýt památník UDC, který byl umístěn u radnice v roce 1905. Na kampaňové cestě byl Ivey v klidu s UDC, když řekla novinářům: “Nemůžeme a neměli bychom se ani pokoušet změnit nebo vymazat nebo zničit naši historii. “

Zatímco dcery dávají přednost práci v zákulisí – “Nejsme politický,” trvá Johnson – nebyli blázni, když požádali soudy, aby pokročily v jejich agendě. Když se Vanderbiltova univerzita v Nashvillu v roce 2002 pokoušela přejmenovat na kolej, která se jmenovala Confederate Memorial Hall, organizace žalovala, aby prosadila dohodu, která se datuje až do roku 1935. Smlouva stanovila, že kdyby se název budovy někdy změnil, dcery by mohly získat plnou refundaci své investice ve výši 50 000 USD. Federální soudce souhlasil, a v roce 2016 kapitola byla vyplacena 1,2 milionu dolarů, současná hodnota, takže univerzita by se mohla zbavit jména.

Po nepokojích v Charlottesville šéfka pobočky UDC v Shreveportu v Louisianě, Jackie Nichols, 67, podala žalobu, aby zastavila svou farnost před odstraněním sochy před místním soudem. Nichols byl jedním z několika dobrovolníků, kteří se rozhodli, že sedí na poradním panelu občanů, který má za úkol rozhodnout, co má dělat se sochou, která zahrnuje vojenskou trojici Konfederace: Lee, Stonewall Jackson a P.G.T. Beauregard. Po téměř ročním období se připojila k kompromisu, ve kterém by památník zůstal vedle nových značek, které by vyjádřily různé pohledy a dvě nové sochy, jednu na hnutí občanských práv a jednu na rekonstrukci. Farářští komisaři však cítili, že nepřišli dost daleko a hlasovali sedm až pět, aby přemístili sochu. “To způsobilo, že se mnoho lidí zbláznilo, dokonce i malé staré dámy,” říká Nichols. “Komise se zdála, že si myslíme, že se budeme spouštět.” Místo toho zahájila žalobu, která tvrdí, že země pod památkem byla dávno předána dcerám a že je to společné s tím, co chtějí. V době tisku bylo stále rozhodnutí o tom, zda případ projde soudním řízením.

APTOPIX Alabama Confederate Memorial
FOTO: AP Photo / Brynn Anderson

V dubnu 2015 se členové ODS shromáždili ve státním kapitolu v Alabamě za Memorial Day Confederate. Guvernér Ivey řekl: “Nemůžeme a neměli bychom zkusit … roztrhat naši historii.”

Prezident Donald Trump uvedl, že snižování pocty je “smutné” a “tak bláznivé”, dýchání nového života do organizací, jako je UDC. “Přitažlivost těchto skupin je způsob, jakým byla Amerika zvykem, a když se prezident říká, že chce zase udělat Ameriku skvělý, znovu vytváří takové skupiny,” říká Melissa Deckmanová, profesorka na Washingtonské vysoké škole v Marylandu. zkoumali ženy v čajové party. Nichols říká: “Máme členy třicátých a čtyřicátých, kteří mají zájem o členství, protože se rozhodli, že je načase, aby ustoupili a dostali své názory tam.”

Nichols se neochvějně domnívá, že památníky UDC se nazývají rozdělující. “Divisivní není příliš špatné slovo, pokud je zvědavá historie událostí, “říká. Rhondda Robinsonová, Ph.D., profesorka časné afroamerické literatury na Clemsonově univerzitě v Jižní Karolíně, která zkoumala UDC, také věří, že zvědavost o historii je důležitá – dokud je to jasné. “Toto jsou památky vlády, která byla založena na otroctví,” říká. “Nemůžete říci, že jde o vaše dědictví, když vaše dědictví znamená vlastnit černochy. Pokud se jedná o skutečné dědictví, proč nám Frederick Douglass nebo afroamerické ženy neposkytují památky? “Thomas říká:” Neexistuje žádný příběh, který by říkal, o čem to vlastně je: útisk černých lidí “.

Ve skutečnosti je málo informací o černé zkušenosti s informacemi, které skupina rozšiřuje. Členové zpravodaje například oslavují svátky jako Confederate Memorial Day a obsahují články jako Peggy’s Reading List, ve kterých Johnson, bývalý učitel, hodnotí knihy o “válce mezi státy”, které pomohou našim členům dozvědět se více o našem slavném dědictví , a sdílet s našimi kritiky. “

Ve skutečnosti největším úspěchem skupiny není válka nad jejími památkami, ale její bitva o vliv generací školních dětí. UDC uděluje ceny studentům, kteří píší eseje o historii konfederace. A letos skupina učí konfederační katechismus, řadu otázek týkajících se výzvy a odpovědi, jako je: “Co prožil jih v občanské válce?” S odpověďmi o právech států a samosprávě, které většinou popírají otroctví. příčinou odchodu. “Členové [UDC] se dostali na školní výbory, což jim dalo možnost ovlivnit to, co děti četly a psaly,” říká Karen Coxová, autorka historie UDC nazvaná Dixieho dcery. Všechno, co vytyčilo pódium za pozoruhodný zákon v Texasu. Od roku 2014 Texasská rada školství minimalizovala roli otroctví v občanské válce v okresních učebnicích tím, že ji řadí jako třetí příčinu boje za separatism a práva států. Jak tvrdí Heidi Beirich ze střediska právního střediska Jižní chudoby: “Dcery dělaly více s památkami, učebnicemi a jinou propagandou, aby posílily obraz konfederace než jakákoli jiná organizace.”

Jednotky 33 State DIVISIONS jsou těsně řízeny národním vedením, které je snadné k karikatuře, protože je mimo dosah. Její současná prezidentka, Patricia Brysonová, je 78 let a je zobrazena na webové stránce UDC pod jménem paní George W. Brysonovou, její vlastní jméno je odsouzeno k závorce: (Patricia M.). Organizace je v některých ohledech jako oblíbené webové stránky předků a (za poplatek) poskytuje výzkumné služby všem, kteří chtějí prokázat svou vazbu na Konfederaci. “Jsme převážně genealogická společnost,” naléhá Nichols. DDC se však drží na pravidlech, které jsou v nejlepším případě omezující a v nejhorším případě rasistické. Aby byli žadatelé přijati jako členové, musí prokázat, že jsou krevním potomkům “mužů a žen, kteří sloužili čestně” pro Jih, nebo jim “poskytli věcnou pomoc”.

FOTO: Alfred Brophy

Vanderbiltova univerzita byla nucena zaplatit částku 1,2 miliardy dolarů na přejmenování Confederate Memorial Hall; to je nyní nazýváno Memorial Hall.

Heidi Christensenová, veterinářská pečovatelka, která se připojila k kapitole Washingtonského státu v roce 2004, opustila o osm let později znechucení nad těmito pravidly a tím, co říká “smrtí vládnoucí oligarchie.” Christensenova funkce se shodovala s problémovým časem v jejím životě, dvě neúspěšné manželství, jedna pro muže, který patřil bílé nacionalistické skupině. Rychle vstoupila do řad UDC, nejprve připravila balíčky péče o vojáky v Iráku, pak se dostala na jméno do své národní památkové komise, kde shromažďovala zprávy z místních kapitol o tom, co udělaly, aby zkrášlovaly sochy v jejich oblasti.

Její pocity se začaly měnit, když četla památku Essie Mae Washington-Williamsové, bratové dcery pozdního prosegregačního a senátora Stroma Thurmonda a Carrie Butlerové, která byla rodinným služebníkem. Washington-Williams chtěl otevřít MDS ženám barvy a aplikoval sebe. Christensenová prosazovala záležitost Washingtona-Williams, jen aby sledovala ve frustraci, když zemřela v roce 2013, aniž by si přála její přání, protože Christensen říká, že jméno jejího otce nebylo na svém rodném listu. Dokonce i poté, co Christensen rezignovala na členství v UDC, pokračovala v prosazování Washingtonu-Williamsa, aby byl přijat posmrtně. Pokud je UDC skutečně o genealogii, říká: “My ignorujeme lidi nebo je vylučujeme z jejich rodinné historie.”

Pro své úsilí obdržela 47letý dopis od advokáta zastupujícího ministerstvo zdravotnictví a varoval: “Pokud budete pokračovat v těchto aktivitách, můj klient nebude mít jinou možnost než zvažovat právní kroky k ochraně svých práv, včetně soudních sporů proti vám. “Christensenová říká:” Jsem toho více než můj magisterský titul. “

Christensen se nevzdával. V březnu se objevila před městskou radou v Seattlu, aby podporovala stěhování památníku konfederace z hřbitova, kde byl vandalizován, do soukromého tábora v Portlandu v Oregonu. “Problém s UDC je, že jeho poslání má být” historické, vzdělávací, dobrotivé, památné a vlastenecké, “říká. Je to historické poselství, které je “lepkavou brankou”, říká. “Dcery, které v Kalifornii a Arizoně vím, tráví čas věnováním veteránům v nemocnicích. Je-li na místě, kde stále existuje zastupující hodnota, tam je ideální ideál. Ne v sochách. Nemusíme už tančit v sukně. “

Heather Reddingová, organizátorka komunity, se pokoušela učinit stejný bod s Peggy Johnsonem dva měsíce po shromáždění United Right na konferenci UDC v Durhamu v Severní Karolíně. Reddingová, která je asijská Američanka, přinesla s ní Maya Little, 25 let, student afro-amerického doktorátu, který později zatkne za to, že hodil směs červeného inkoustu a krve na památníku Confederate v Chapel Hill známém jako Silent Sam. Johnson říká, že Little křičel a obtěžoval ji, ale není to tak, jak ho Little připomíná. Malá říká, že je pečlivá, ale úctyhodná a říká: “Rádi bychom s vámi mluvili o tom, že bychom Sama přemístili,” a podala jí dopis, který se věnoval. Trochu se domnívá, že práce UDC na udržení soch, jako je Sam, je rasové šikanování: “Jejich odmítání odstranit jejich památky je na úkor černého života a naší důstojnosti.”

Setkání se neskončilo přátelskými podmínkami. Reddingová není odradena a říká, že bude dál podporovat větší pohyb, aby odstranila snímky Confederate z učeben a veřejných prostranství. “Chci být schopen podívat se na mé děti v očích a říct jim, že když vedoucí představitelé našeho národa narušili bezpečnost a svobodu marginalizovaných komunit, nezůstal jsem ticho,” říká. Ale Redding si uvědomuje, jak těžký protivník Johnson je. Za tím účelem Johnson říká, že se rozhodla bránit svou historii. “Lidé si myslí, že jsme spousta předpojatých, úzkoprsých žen,” říká. “Ale vždy jsme se starali o veterány a vdovy a vzdělávali jsme děti, které zbyly. Od té doby jsme se nezměnili. “

Shaun Assael je vyšetřující reportér v Severní Karolíně, jehož poslední knihou je Vražda Sonny Listonové.
Hlavní fotografická ilustrace: Hank Walker / The Life Picture Collection / Getty Images.
Loading...