Cómo es comprar mientras está discapacitado

Si alguna vez has tenido problemas para abrocharte los pantalones, sabes que puede ser frustrante. Ahora imagine pasar 30 minutos intentando, y finalmente fracasando. Esa soy yo la mayoría de los días. (Y sí, dejo que las bombas F salgan volando.) No estoy comprando un tamaño demasiado pequeño; Tengo parálisis cerebral, un trastorno neurológico que limita mi rango de movimiento y la capacidad de agarrar objetos en mi lado derecho. Cuando se trata de vestirse, los problemas con los pantalones son solo el comienzo. Me cuesta mucho conseguir camisas y vestidos sobre mi cabeza y mis brazos a través de las mangas. No me va bien con las blusas con botones, ya que los botones generalmente están a la izquierda. Las chaquetas, especialmente las que se cierran, también son un desafío. A menudo termino preguntando a quien sea que busque ayuda, no es divertido cuando tienes 26.

Las personas con discapacidad se ven constantemente obligadas a buscar soluciones de armario. Jillian Mercado, una modelo que ha aparecido en campañas para Diesel y Nordstrom, se puso bastante creativa para vestirse para los aparatos ortopédicos que una vez utilizó debido a su distrofia muscular espástica. (Todavía usa una silla de ruedas.) “Me cortaba hendiduras en la parte inferior de los pantalones, luego le pongo Velcro para que se cierren sobre los frenos”, recuerda..

Pero aquellos de nosotros que estamos discapacitados (por favor no nos llamen con capacidades diferentes, ese término diluye la realidad; discapacitados, eso es lo que soy, no es vergüenza) se enfrentan a recordatorios constantes de que la moda no nos incluye. Rebecca Cokley, una becaria del Center for American Progress y una personita, estima que paga el doble por la ropa, una vez que toma en cuenta el costo de las alteraciones. Y no, ir de compras en la sección infantil no es una opción: “Esa es la sugerencia más desagradable que escucho”, dice Cokley. “Soy un profesional que ha trabajado en las salas de juntas de las empresas estadounidenses y la Casa Blanca. ¡No puedo vestirme como una niña de 10 años para reunirme con las secretarias del gabinete! “La activista de discapacidad Alice Wong, quien tiene distrofia muscular espinal, posee solo un par de zapatos porque la mayoría de los estilos le causan demasiado dolor en los pies. A menudo recurre a los calcetines polar Polartec: cuanto más brillante, mejor, “así que no siento demasiada envidia de los zapatos”, dice..

Hacer la moda más inclusiva

Uno de cada cinco estadounidenses informa tener una discapacidad, definida como una discapacidad mental, como el autismo, o una física, como la espina bífida. Diseñar ropa para nosotros sin duda tiene sus desafíos. Un obstáculo es adecuado: nuestros cuerpos no siempre son simétricos debido a las espinas dobladas o las extremidades que tienen diferentes longitudes (o simplemente no están allí). También es fundamental cómo funciona la ropa: desde broches que se cierran fácilmente hasta etiquetas de tela que no irritan (una preocupación para muchos en el espectro del autismo).

Recientemente ha habido indicios de que las cosas están cambiando. Open Style Lab, fundado en 2015 como una incubadora de diseño para la moda adaptativa, se ha asociado con la Parsons School of Design de la ciudad de Nueva York. Las piezas de OSL -un impermeable que se adapta a una silla de ruedas, una chaqueta de bombardero calentada para quienes tienen problemas para regular la temperatura corporal- son tan avanzadas como cualquier cosa que encuentres en la pista, aunque están disponibles solo de forma personalizada. Etsy es una fuente popular para el desgaste adaptativo, y aunque la mayoría de las ofertas sin lujos que se encuentran allí (como polainas y jerseys) son altamente funcionales, están lejos de ser las más de moda. La ropa adaptable personalizada .com reemplaza los botones con broches u otros ajustes en la ropa que les envíes, pero puede llevar semanas. (Ni siquiera pienses en las compras por impulso.)

Ahora, algunas compañías están trabajando para que las opciones estén más ampliamente disponibles: en octubre, Tommy Hilfiger lanzó Tommy Adaptive, una línea de chaquetas, pantalones y vestidos en el preppy estilo de la marca con cremalleras magnéticas y cierres de velcro, así como dobladillos ajustables (para acomodar un espectro de longitudes de extremidades). Después de que la compañía lanzara una línea similar para niños (dicho sea de paso, un grupo demográfico que se presta mucho mejor a la moda adaptativa), “recibimos comentarios abrumadoramente positivos”, dice Hilfiger, “y tomamos la decisión de expandirnos a los adultos”. Zappos Adaptive también debutó el año pasado después de que un cliente llamara intercambiar un par de zapatos que le había dado a un nieto con autismo porque no podía atar los cordones. La colección, comisariada por diferentes marcas, cuenta con ropa y calzado de tendencia deportiva, la mayoría de ellos sin etiqueta y sin botones, y gran parte de ella cuidadosamente considerada, como un par de tops altos que parecen cordones pero que en realidad son antideslizantes ( una ventaja para aquellos con movilidad reducida de la mano).

Margen de mejora

No ha sido un camino fácil para ninguna de las dos compañías. Zappos inicialmente decepcionó a algunos clientes al ofrecer ropa casi exclusivamente activa (¡también nos merecemos piezas hechas a la medida de adultos!), Pero la línea ahora incluye mezclilla, y se espera que el negocio informal sea el próximo. Y algunos activistas han criticado a Hilfiger por su asociación con Autism Speaks, una organización controvertida, en parte, por no tener suficientes personas con autismo en posiciones de liderazgo.

Entiendo por qué algunos pueden ser escépticos de cualquier compañía que aborde estos problemas; uno de los principios principales de nuestra comunidad es “Nada sobre nosotros sin nosotros”. Queremos un asiento en la mesa cuando todo, desde los tenedores de la cena hasta la mezclilla de novio, esté hecho para nosotros. Zappos dice que reunió la opinión de los clientes, y la compañía Hilfiger celebró grupos focales con miembros de la comunidad con discapacidad en todo el país (divulgación completa: yo era parte de estos y recibí ropa a cambio). Ese es un buen primer paso, pero no puedo evitar pensar qué podría significar si más compañías contrataran personas con discapacidades, cómo eso podría ayudar no solo a perfeccionar los detalles del diseño, sino también a combatir el estigma de contratar personas con discapacidades. , un grupo con el doble de desempleo que nuestros compañeros sanos.

Aún así, es prometedor ver evolucionar las cosas. A menudo llevo piezas de la línea Tommy: están súper de moda y son muy fáciles de poner y quitar. (Soy un gran admirador de un vestido a cuadros de cabestro que va de día a la noche y no tiene cremalleras complicadas.) Si pudiera decirle a los diseñadores tres cosas, serían: Una, para los que hacen estas prendas, gracias por tomar una salto audaz en este espacio. Dos, para las otras compañías de moda, es hora de entrar en el juego de adaptación; te lo agradeceremos con nuestra lealtad … y nuestras billeteras. Y tres, si alguno de ustedes no está seguro sobre el próximo paso, simplemente pregúntele a uno de nosotros. ?

Keah Brown es una escritora cuyo trabajo apareció en Teen Vogue, Esencia, y Lenny Letter. Su colección de ensayo debut, El bonito, está programado para 2019.

Loading...