La historia completa detrás de la favorita de la moda y más asequible ” bolsa ”

Bolsas tienden a ser símbolos de estatus exorbitantes, a menudo cargados de logotipos y de casas de moda icónicas con nombres como Gucci, Prada, Louis Vuitton y Céline. Por lo general, se consideran “piezas de inversión” que alcanzan un territorio de etiqueta de precio de tres dígitos o incluso más allá de la marca de los $ 1,000. Sin embargo, en raras ocasiones, un accesorio que carece de algún logotipo y nombre de diseñador de pedigrí, un estilo del (relativamente) rango más asequible de $ 100 a $ 300, de repente se vuelve omnipresente en los círculos con estilo. Tal fue el caso con los bolsos de nylon Herve Chapelier de dos tonos de finales de los noventa y primeros años; ahora, en la era de Instagram, es el bolso Ark de Cult Gaia.

Con un semicírculo hecho de bambú de tejido abierto, el diseño se concibió en 2014, pero tardó dos años en explotar realmente tu alimentación, y tal vez incluso en tus círculos sociales de IRL, según Jasmin Larian, fundadora de Cult Gaia. El Arca fue la primera bolsa que ella creó, de hecho, y la marca en sí surgió “por accidente”, según sus palabras. Todas las circunstancias bastante inusuales que conducen a un ascenso de It Bag.

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“Mi madre era diseñadora de modas y estaba rodeada de diseño y creatividad toda mi vida, así que siempre supe que quería tener mi propia línea”, explica Larian. Estudió diseño de moda en el Fashion Institute of Technology (FIT) en Nueva York, y cuando estaba terminando su último año, esbozó una colección completa de vestidos y vestidos listos para usar, y, al mismo tiempo, Arrancó algunas coronas de flores por diversión (FIT se encuentra justo al lado del Distrito de las Flores de la ciudad, después de todo), así como pañuelos en la cabeza con telas vintage que había estado recogiendo en los últimos años. “Eso cambió realmente por accidente, y todos querían florecer coronas y pañuelos en la cabeza”, recuerda Larian. Una amiga suya la animó a centrarse en los accesorios únicos y caprichosos que había creado más o menos por capricho, ya que la demanda estaba claramente allí, así que lanzó un sitio web para vender los cascos mientras estaba a un par de meses de graduarse Universidad.

Larian aterrizó con el nombre de Cult Gaia para su negocio en ciernes: Gaia es la diosa de la Madre Tierra y la hija del caos. “Para mí, el caos es una fuerza creativa: creo que todo lo bello del mundo está hecho de caos”, explica. En cuanto al apodo de “Cult”, es un poco ambicioso (y una especie de profecía autocumplida): “Toda gran marca es de culto, en la atracción de personas de ideas afines”.

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FOTO: Christian Vierig

El éxito de sus primeros tocados de firma, casi accidentales, tuvo que ver con la marca y la elevación de un concepto simple: “Fuimos los primeros en marcar la corona de flores; No inventé la corona de flores, no reinventé la rueda, pero fui la primera en hacerlo como una pieza de lujo realmente hermosa, hecha a mano “, dice. Aunque la bolsa de arca todavía estaba un poco lejos”. Fue entonces cuando creo que el ADN de la marca Cult Gaia se solidificó: creando piezas que son elegantes, clásicas, realmente llamativas y un poco fuera de lo común “.

Larian presentó la bolsa Ark por primera vez en 2013, pero en aquel entonces, “¡simplemente no despegó! Así que pensé, ‘OK, luego’ “, dice. Ella decidió, en cambio, enfocarse en coronas de flores y turbantes. Sin embargo, no descartó por completo la bolsa Ark, promoviéndola silenciosamente enviándola a amigos y familiares para que se la pusiera, ni intentó diseñar otra cartera que pudiera golpearla más grande que el Arca..

Las ventas comenzaron a tomar fuerza “después de enviar algunos mensajes [amistosos] en Instagram, fue cuando la gente vio cómo darle estilo, que es realmente de lo que trata Instagram”, dice Larian. Ella no puede precisar un momento en particular o una mancha de celebridad que lo cambió todo, aunque la marca sí tuvo algunos en 2016, incluida Jessica Alba. “Instagram comenzó a ser una realidad, y estábamos por delante de eso, publicando fotos de las coronas de flores, y luego comenzamos a hacer eso con la bolsa Ark. Fue la tormenta perfecta “.

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“A la gente le encantó, pero nadie sintió que podían llevarlo a cabo hasta que comenzaron a verlo mucho en las redes sociales”, dice Larian. “Es un atrapador de atención: cuando se gasta, la gente lo detiene en la calle, especialmente los hombres, lo cual fue súper interesante; sucedió también con mis coronas de flores, donde los hombres decían: “Espera, ¿qué es eso?” Es un tema de conversación único y diferente, a un precio súper asequible. “Ver la bolsa del Arca” grabada en muchas mujeres diferentes, famoso o no, es lo que realmente impulsó el éxito de la pieza, subraya Larian. “La gente vio su funcionalidad, y es realmente una obra de arte; se ve hermosa recién colocada sobre una mesa, y tiene hermosos embalajes, que para mí es clave, ya que regalar ha sido un gran impulsor de las ventas de la bolsa Ark “.

Una vez que The Ark Bag fue un éxito de buena fe, con fanáticos como Alba, Michelle Williams, Rosie Huntington-Whiteley y básicamente cualquier influencia que valiera la pena su formidable seguimiento, las órdenes (y la primera ola de minoristas que querían almacenar el hit, como Net- a-Porter y NYC’s Fivestory) llegaron. Las ventas de la bolsa Ark se triplicaron de 2016 a 2017, y acumuló una lista de espera de más de 1.500 personas, según Larian. Desde entonces, “¡me he centrado en formar nuestro equipo y poner un pie delante del otro!”, Dice sobre cómo contendió con un interés tan grande una vez que la bolsa (finalmente) despegó. “Fingir hasta que lo consigas.”

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FOTO: Christian Vierig

También tuvo que lidiar con imitadores de su It Bag, ya sean marcas de moda rápida u otros diseñadores independientes. Como muchos diseñadores independientes con un diseño desbocado se han ocupado en el pasado, Larian se encontró cara a cara con el tema de las imitaciones, a medida que los bolsos más enjaulados y de bambú comenzaron a aparecer en todas partes. “Es frustrante, pero optimista, nos ayuda a mantenernos a la vanguardia”, explica. (El miércoles WWD informó que, como parte de un litigio en curso, el diseñador emitió una respuesta a una demanda presentada por Steve Madden, en la que, de acuerdo con la Ley de moda, Larian alega infracción de la vestimenta por un total de más de $ 15 millones. Glamour se acercó a Cult Gaia para hacer comentarios).

Larian también ha presentado nuevos artículos que riman la estética del Arca (como un pendiente en forma de Arca), que se han vendido bien, así como dos nuevos estilos de bolsos que han evolucionado el motivo escultórico de su producto distintivo, el Lilleth (que debutó en la primavera de 2017) y la Luna (que se presentó para el otoño de 2017). Estos también han sido grandes vendedores de Cult Gaia, aunque no de la magnitud del éxito del Arca. Larian también expandió el Arca más allá de la versión original de bambú, lanzando iteraciones acrílicas más caras para la primavera de 2017, seguidas por versiones relucientes en el otoño de 2017.

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El poder de crear un bolso It para Larian es la forma en que le permitió alcanzar sus objetivos de imagen más grande como diseñadora, gracias a la exposición de un adictivo accesorio de golpe durmiente. “La belleza de este bolso es que finalmente me llevó a donde quería ir, que está preparando y teniendo una marca de estilo de vida, construyendo nuestro espíritu de marca”, explica. “Si no creáramos la audiencia que Cult Gaia tiene ahora debido a esa bolsa, no podríamos hacer lo que estamos haciendo ahora”.

Además de las ambiciones arraigadas del diseñador de tener una colección ready-to-wear hecha y derecha, también es necesaria para la longevidad de la marca: “Siempre fue importante para mí hacer más que accesorios, porque no creo que una marca pueda ser sostenible para la carrera superlong si solo ofrecen una categoría. No creo que sea realista depositar siempre en un bolso It “.

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Eso significa ramificarse en nuevas categorías, como, más recientemente, zapatos: el 7 de mayo, Cult Gaia presentó sus primeros cinco estilos de calzado, que van desde $ 225 a $ 350 por persona, en colaboración con Net-a-Porter. Casi se agotaron en cuatro días. “Nos pidieron que hiciéramos una línea de zapatos exclusiva, y es algo que siempre quise hacer, así que me sentí súper afortunada”, dice Larian sobre las sofisticadas mulas y sandalias, que rizan sutilmente el aspecto de sus famosas bolsas. “Para mí, los zapatos son otra oportunidad para darle a nuestra chica un arte que se puede llevar puesto y que es intemporal y no exagerado, a un precio asequible”.

“Amo a nuestra mujer, quiero ofrecerle más, y siempre quiero superarme a mí misma”, dice Larian. “Quiero hacer de esta una verdadera marca de estilo de vida, una pieza icónica a la vez”.

Y sí, esas piezas bien pueden ser bolsas: “El producto es la reina para mí, y me encanta el proceso de desarrollo: toma tanto tiempo hacerlo bien, y es muy gratificante cuando tenemos algo que siento como si realmente hubiésemos clavado”. ella dice.

Si bien el éxito del Arca fue un golpe de suerte, hasta cierto punto -o, al menos, un proceso de construcción lenta- ella subraya la importancia de la calidad, no de la cantidad. “Lo que le diría a cualquiera que empiece en la moda es tener ese único artículo” que se convierta en un éxito fuerte y singular, dice Larian. La apuesta, por supuesto, es descubrir (o tropezar) con ese unicornio de un best-seller. Y la paciencia es clave.

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