Den ‘Racist’ Prom Dress Debacle er meget mere kompliceret end du tror

I løbet af de sidste par uger har en særlig nyhedsartikel sendt shockwaves gennem mit personlige sociale netværk: Keziah Daum, en amerikansk teenager, havde en traditionel kinesisk kjole, kendt som enten cheongsam eller * qipa, o afhængigt af, om du taler kantonesisk eller mandarin -Til hendes gymnasiet i Utah. Problemet? Daum er ikke af kinesisk afstamning.

Efter at have flyttet til London fra Hong Kong, er jeg blevet en del af et tæt sammenhængende samfund af unge asiatiske kvinder, der bor i Storbritannien. Siden kjole debaclen er WhatsApp gruppen, vi bruger til at holde kontakten, oversvømmet med en jævn strøm af artikler dækker kontroversen, samt skærmbilleder af Daums svar og folks vredfarede reaktioner. Disse opdateringer blev ofte delt sammen med et væld af vrede emoji og all-caps svar, til lyden af ​​”Hvordan tør hun?”

“Jeg formoder, at jeg var frustreret af det, fordi det ser ud af kontekst,” siger Melissa Legarda, 25, en filippinsk britisk journalist, der oprindeligt delte historien med gruppen. “Jeg har altid en sådan skepsis, når jeg ser en [ikke- POC] iført en kjole af et andet land eller en tradition, der ikke er [deres egen], fordi de for det meste ikke værdsætter de traditioner, der er involveret i den kultur. “Legardas stemning afspejler reaktionen deles af mange asiater i Vesten, der har taget til Twitter for at stemme deres uenighed. En særlig tweet, anklager Daum for kulturbevillinger, er blevet retweeted over 41.000 gange på offentliggørelsestidspunktet.

På Facebook, hvor jeg stadig holder kontakten med mine venner fra Hong Kong, fortæller min feed en helt anden historie. Karen Chiang, en af ​​mine Hongkong-baserede venner, delte en BuzzFeed-artikel om kontroversen og skrev: “Denne pige rokkede den. Helt stop. “Andre kommentere var enige om at ekko den utrolige tilbagemelding tusindvis af kinesiske netizens har delt på Weibo, Kinas svar på Twitter. Budskabet var tydeligt: ​​Til kineserne rockede Daum helt kjole-ingen lovovertrædelse.

“Jeg troede ikke, at der var en mere passende eller respektfuld måde for en udlænding at betale hyldest til qipaos og den kinesiske kultur, især i forhold til lejligheder, hvor den kinesiske kultur er reduceret til en fans, drager og chopstick-in-a-top-bun slags øjeblik, “skriver Chiang i en email. Den 25-årige wellness blogger og freelance skribent voksede op i Hong Kong og har set mange hvide expats i Hong Kong, deltager i den førnævnte type kjole – men så ikke noget antydning af ondskab eller racisme.

“Jeg har sikkert øget et øjenbryn [på disse mennesker], fordi de ser ret dumme ud det meste. Men så længe folk forsøger deres bedste for at respektere og værdsætte en kultur, er jeg sej med den. Det er stadig bedre end hvis de gider ikke at åbne deres sind overhovedet. “

Forår in Beijing
FOTO: Anadolu Agency

En gruppe kvinder i Beijing iført den traditionelle cheongsam

Forkæmpere af Daum argumenterede for, at gruppeskuddet af hendes og hendes venner gjorde kjolevalg endnu mere problematisk: Teenagerne blev fotograferet hugget, mens de bragte hænder og fredsskilte, som mange opfattede som en gestus for at mocke asiatiske stereotyper. Daum har i en erklæring til Teen Vogue præciseret, at posen ikke var meningen at være nedsættende, men snarere en henvisning til en populær YouTuber.

“Det er selvfølgelig en dårlig ide at vedtage pose, da Daum allerede var tilegnet den cheongsam, og posen ligner meget ‘asiatisk squat’-en pose] forbundet med asiatiske mennesker, siger Isabelle Landicho, en 26-årig filippinsk british stylist og en af ​​mine nære venner fast i den misbillige lejr. “Selvfølgelig, folk kommer til at forbinde de to faktorer og være fornærmet! Hvis du ikke er en asiatisk person eller ikke deltager i en asiatisk begivenhed eller praksis, tror jeg det er en slur. “

Jeg er født og opvokset i Kina, men har brugt det meste af min unge voksenliv i Vesten. Jeg har komplicerede følelser om denne dikotomi af mening.

Cheongsam Fashion Show
FOTO: TPG

Kvinder, der deltager i en Cheongsam Fashion Show i Chongqing, Kina, i september 2017

Min internationale erfaring har åbnet øjnene for den type racemæssige fordomme og mikroaggressioner, som mine kolleger kinesiske og asiatiske indvandrere står over for hver dag (for ikke at nævne grusomhederne i japanske interneringskampe og den kinesiske ekskluderingslov), så jeg kan ikke fejlkaste mine jævnaldrende i Vest for at føle sig forvirret af Daums beslutning. Det er let at opfatte hendes handlinger som en form for hån snarere end fest.

Landicho mindede om en forfærdelig hændelse, hvor hun arbejdede på et fotografering i London, en person holdt en prop, der lignede den asiatiske koniske hat, satte den på og hævdede, at de nu lignede hende.

Legarda indrømmede, at hendes erfaring med at vokse asiatiske i USA farvede hendes reaktion på prom dressen. “Hvis nogen havde brugt en traditionel afrikansk kjole og lavede en stilling, ville der være oprør,” siger hun. “Men jeg har lyst til asiater og asiatisk kultur er konstant sidelinieret bare på grund af et racehierarki inden for samfundets struktur.”

FOTO: Rob Kim

Kostumer udstillet i Costume Institute’s 2015 “Kina: Gennem The Looking Glass” udstilling på Metropolitan Museum of Art i New York

Men i et samfund, der føles som homogent som Kina, hvor 92 procent af befolkningen er Han-kinesisk, kan de kulturelle bevillings vanskeligheder måske ikke oversættes. Ian Tam, en 25-årig advokat i Hong Kong, siger det sådan: “Kinesisk kultur har ikke en pc-kultur som amerikansk kultur gør. Hvis vi ser en person i traditionelt kostume, svarer vi bare til, hvor godt det passer dem. “

Faktisk klæder den kinesiske kærlighed sig i traditionelle beklædningsgenstande fra andre kulturer: Gå til enhver større by i Japan, og du vil se en masse “kimono oplevelses” butikker, hvor du kan leje en fuld kimono for en dag. Besøgende fra Kina, som tegner sig for over en fjerdedel af Japans turisme, kan ikke få nok. Potentialet for en social media photo ops var bare for god til at videregive.

Jeg var en af ​​de kinesiske turister: På en tur til Japan i 2014 tilbragte jeg to timer at komme ind i traditionel kjole, fik mit hår og makeup gjort og besøgte forskellige tempelområder i Kyoto hele dagen. Måske gav min østasiatiske afstamning mig mere en “kulturel licens” til at gøre det. Jeg elskede at modtage udseende af beundring fra turister og tilskuere, hvoraf nogle bad om at tage billeder med mig. Jeg kiggede og følte som en prinsesse. Og hvis mine penge gav gavn for lokale virksomheder, hvorfor hjælper helvede ikke?

Indlæser

Vis på Instagram

På papir syntes mine hensigter ikke alt andet end Daums. I en opfølgnings tweet hævdede hun sin beslutning om at bære en cheongsam at prom stammede fra hendes værdsættelse af kinesisk kultur. Men jo mere jeg tænkte på det, var der et skarpt aspekt, der skiller os fra hinanden: den kulturelle kontekst.

Før jeg nogensinde satte en kimono på ryggen, sørgede jeg for at blive clued ind på den kulturelle dosen og må ikke iført en-sammen med den korrekte bede etikette på helligdomme og templer. Selvom jeg gjorde alt dette for at tjekke noget fra min skovliste, var jeg bevidst om at uddanne mig selv. I mellemtiden var jeg ikke så overbevist af Daums krav på Twitter: Har hun vist nogen tidligere interesse for at lære Mandarin eller at få en dybere viden om arv fra cheongsam, Jeg ville gerne have haft mere forståelse – i stedet henviste hun til cheongsam som “en smuk kjole jeg fandt for min sidste prom” i en tweet, der fjernede den af ​​sin kulturelle identitet, indtil det var på tide at retfærdiggøre hendes valg. Hun retweetede også et meme, der i det væsentlige positionerede sig som en “forbandet, hvis du gør det, forbandet, hvis du ikke” hvidt offer. Så var der den gruppe, der stod. Ren dårlig optik.

Jeg kunne forestille mig, at tanken bag min skeptiske holdning ville gå tabt på de fleste af mine landsmænd. “Kina er stadig meget påvirket af vestlige tendenser: [Den kinesiske] ser det som smiger for trendlederne at vedtage deres kultur,” skriver Chiang.

Hangzhou Global Cheongsam Day
FOTO: VCG

En gruppe kvinder, både kinesiske og udenlandske, fejrer Hangzhou Global Cheongsam Day i Hangzhou, Kina, i maj 2017

På grund af landets status som et “uncool” udviklingsland, vil mange i Kina straks belønne vesterlændinge for at vise selv en modicum af interesse for vores kultur. Bare se på Jessie J, den eneste vestlige deltager til at konkurrere på Sanger, den kinesiske version af X FactorTidligere kendt i Kina, vandt hun af et jordskred og opnåede en halv million tilhængere på kinesiske sociale medier undervejs. Og jeg kan ikke engang begynde at tælle det antal gange hvide mænd har kontaktet mig online og i det virkelige liv, udter “ni hao” – “hej” i mandarin – selvom mit modersmål er kantonesisk og forventer mig at kaste mig på dem for at kende den enkleste hilsen på det kinesiske sprog.

Jeg er ikke sikker på, om der er nogen derude, som ligesom jeg også sorterer ud af modstridende følelser på samtalen omkring Daums promkjole. Men bare hvis der er nogen på samme båd, følte jeg mig meget forstået af denne tweet af Jerry Wang, en kinesisk amerikansk Twitter-bruger i Durham, North Carolina:

Indtil dette bliver normen, vil jeg nok møde en ikke-kinesisk pige i en cheongsam med en vis grad af frygt – medmindre hun er bevæbnet med entusiastiske spørgsmål om min kultur.

Venus Wong er en livsstilsjournalist med base i London, der specialiserer sig i rejseskrivning og asiatisk kulturkommentar. Følg hende på Instagram: @venuswongisun.

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

− 3 = 1