لماذا غيرت حياتي: التمثيل وعلم الفلك ومهنة فريدة من نوعها

أوماوا شيلدز ، 40 عاما ، هي ممثلة مدربة بشكل كلاسيكي وفلكي. هذا يجعلها أقوى من أي وقت مضى. كما روى لماجي ميرتنز

الصورة: يسرى الصياد

دروع في مرصد نقطة أباتشي في نيو مكسيكو

عندما كان عمري 12 ، رأيت الفيلم مخيم الفضاء, حول حفنة من الأطفال الذين يطلقون عن طريق الخطأ في الفضاء. بعد ظهر ذلك اليوم رسمت مسار مسيرتي بالكامل: دكتوراه. في علم الفلك من معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا ، تليها وظيفة في وكالة ناسا. كنت مثل “أنا في”.

أنا حقا ذهبت إلى معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا ، وبعد ذلك بدأت في الحصول على درجة الدكتوراه في الفيزياء الفلكية في جامعة ويسكونسن ماديسون. لكنني لم أكن في صالح. أحببت ارتداء أحمر الشفاه ومشاهدة الأفلام. بدا الجميع جديًا جدًا وركز على علم الفلك فقط. لم يساعدني ذلك لأنني كنت امرأة أمريكية من أصل أفريقي فقط في القسم الخاص بي.

لذلك تقدمت بطلب إلى M.F.A. برنامج التمثيل في جامعة كاليفورنيا ، وقبلت. من اليوم الأول كان علينا أن نختبر تجاربنا الشخصية. كان الأمر مخيفًا – كعالم ، لم أكن أبدًا أبدًا ضعيفًا أو عاطفيًا – لكنني شعرت حقاً حقًا. أحببت التمثيل ، وبعد أن أمضيت بضع سنوات في العمل كممثلة ، أدركت أني قد غاب عن علم الفلك. عندما نظرت إلى سماء الليل ، أدركت ، هذا أنا أيضًا.

وقد قادني ذلك لأخذ وظيفة في شركة Caltech كمشغل مكتب مساعدة. كان علي أن أكون حول الفلكيين المحترفين ، وأجيب عن أسئلة حول المركبة الفضائية ، واذهب إلى محادثات علمية. في أحد الأيام تلقيت طلبًا عبر البريد الإلكتروني من امرأة في وكالة ناسا. أنا غوغل ورأيت أنها أيضا لديها خلفية التمثيل ، لذلك في ردها قلت أنه من الرائع رؤية شخص آخر في هذا المجال يشارك في التمثيل. لدهشتي ، أجابت ، “يجب أن تلتقي صديقي نيل ديغراس تايسون.” تعلمون ، عالم الفيزياء الفلكية الشهير.

تناظرنا عبر البريد الإلكتروني ، وشجعني بشدة على إنهاء شهادة الدكتوراه الخاصة بي. عندما التقينا شخصيا في النهاية ، شاركت معه الصراعات التي كنت أواجهها للمرة الأولى وخوفي من عدم الملاءمة ، ثم قرأ لي جزءًا من خطاب توصية كان قد كتبه من أجلي. بكيت فقط وبكيت ، وعرفت أنني يجب أن أذهب إليها.

في جامعة واشنطن ، كنت مرة أخرى امرأة في حقل ذكورية في الغالب. وكنت أنا أميركي من أصل أفريقي في برنامج مع شخص واحد فقط من الألوان. لكن هذه المرة اتصلت بالآخرين بدلاً من عزل نفسي. لقد انضممت إلى مجموعة دعم الطلاب المنتمين إلى الأقليات ، وقد أخبرني معلمه هناك بأني لن أنسى أبداً: “فكر في خلفية مسرحك كقوة عظمى”. أدركت أنني مختلف. كان قوتي الكبرى استطعت توصيل مبادئ علمية مهمة إلى مجموعة من الناس – حتى لو لم يكونوا خبراء – لأنني أستطيع أن أخبرهم قصة.

انتهيت من الدكتوراه المزدوجة في علم الأحياء الفضائي وعلم الفلك منذ خمس سنوات وأنا الآن في سنتي الثانية من زمالة ما بعد الدكتوراة تقوم ببحوث حول الكواكب الخارجية ، وهي كواكب تدور حول شمس أخرى. لقد أنشأت مؤسسة Rising Stargirls غير الربحية ، وهي مخصصة لتشجيع الفتيات من الألوان على التفاعل مع العلوم من خلال الفنون المسرحية. وسأسعى في العام القادم كأستاذ مساعد في جامعة كاليفورنيا ، إرفاين.

كنت أشعر وكأنني ممثل حول العلماء وعالم حول الجهات الفاعلة. لكنني الآن أعرف أين أنتمي. لأنه بمجرد إجراء هذا الاتصال بالكون ، لن يعود هناك. يجب أن أعرف – أينما ذهبت ، كلما نظرت إلى تلك النجوم المشتعلة في سماء الليل ، لم يكن لدي أي شك: كانوا الخاص بي.

دروس من بلدي 180

ما فاتني أكثر: بالمقارنة مع التمثيل ، يمكن للعلم أن يشعر بالوحدة. ولكن بعد ذلك أتذكر أنني صباحا جزء من فريق يعمل في جميع أنحاء العالم نحو هدف مشترك لاكتشاف كواكب جديدة.

نصيحتي لك: كنت في التاسعة والثلاثين حينما أنهيت شهادة الدكتوراه. لا يهم عمرك – إذا كنت تريد شيئًا ، فلا يوجد قانون للتقادم على متابعته.

Loading...