“Nadie debería ser un Stripper”

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No muy lejos de los chorros del aeropuerto internacional de Los Ángeles, un viernes por la noche, una camioneta llena de 14 mujeres profesionales vestidas prolijamente se detiene bajo el letrero de neón “Nude Live Girls”. “¿Estamos listos?” pregunta a un hombre de 30 años que se encuentra cerca del frente de la camioneta. Su nombre es Harmony Dust, y está a punto de llevar a sus voluntarios al X-rated Century Lounge para ofrecer a los bailarines pequeñas bolsas de plástico llenas de golosinas como brillo de labios y perfume, así como folletos con un mensaje simple: si alguna vez quiero salir de desnudarnos, podemos ayudar.

Harmony comienza a repetir las instrucciones: “Cuando conozcas a las mujeres, haz contacto visual, míralas por lo que son. Pero no mires debajo de sus caras: estas chicas se quedan boquiabiertas. Sé breve y dulce: ¡Hola! un regalo para ti.’ De vez en cuando se muestran hastiados y escépticos, pero a veces lloran porque alguien les está dando un regalo “. Como trabajadora social del Departamento de Servicios para Niños y Familias del Condado de Los Ángeles, Harmony Dust sabe cómo hablar con mujeres sin autoestima y sin ningún lugar a donde ir. Pero esta visita no es parte de su trabajo; es algo que ella hace como fundadora de Treasures Out of Darkness, un grupo sin fines de lucro dedicado a ayudar a las strippers a cambiar sus vidas. Esta noche, ella y su equipo también visitarán Exotic City, Bare Elegance, Wild Goose y ocho clubes más. Harmony mira el cartel de Century Lounge. “Comenzaremos aquí”, dice ella. “Aquí es donde me desnudé durante casi tres años”.

Desde 1996 hasta fines de 1998, Harmony Star Dust vivió una doble vida (su madre hippie le dio los dos primeros nombres, Dust es su nombre de casada). Durante el día, ella tomó una carga completa de cursos universitarios y trabajó a tiempo parcial como maestra de guardería. Cuatro noches a la semana, como “Monique”, bailaba desnuda en las mesas, a pocos centímetros de los rostros de los hombres. A veces tomaba su tacón de aguja y golpeaba a los hombres que intentaban golpearla; una vez que rompió deliberadamente las gafas de un hombre. “Tenía que ser violento si los clientes cruzaban la línea”, dice ella. “Deben saber que no pueden tocarte”.

Cuando le dices a Harmony que no parece posible que una joven tan refinada y elocuente, la titular de una maestría de la Universidad de California, Los Ángeles, alguna vez haya hecho las cosas sexualmente explícitas o violentas que relata, que parece demasiado -Dice ella, “Podrías haber pensado diferente si me hubieras conocido hace unos años”.

Harmony Star: podría ser el nombre de un niño de las flores o una actriz porno. De hecho, la infancia de Harmony tenía elementos de ambos estilos de vida. Al crecer con su madre, Diana Miller, en una casa de campo en Venice Beach, California, Harmony recibió mucha libertad y poca estructura..

Sus padres se divorciaron cuando ella era una niña pequeña, y aunque su padre, entonces gerente senior de Motorola, pagaba la manutención de niños, no era suficiente para cubrir los gastos de la familia, especialmente con el hábito de la cocaína en aumento de su madre. Hubo meses en que Diana tuvo que ir a la asistencia social; otras veces vendió cristales y joyas hechas a mano en la playa, con Harmony a cuestas.

Harmony aprendió algunas buenas lecciones de su madre, especialmente compasión. Harmony dice: “Si tuviéramos una manta en nuestro automóvil y viéramos a alguien parado y temblando en la calle, se lo daríamos a esa persona”. Pero la vida en casa era caótica. En un momento dado, varias personas, incluido un traficante de drogas y un traficante de drogas, compartieron la cabaña de dos dormitorios y un baño con Harmony; su hermano menor, Noah; y Diana.

Peor que la imprevisibilidad de la existencia de Harmony era el hilo del abuso sexual que lo atravesaba. Ella recuerda que cuando tenía cinco o seis años, fue abusada sexualmente por dos mujeres jóvenes que conoció mientras visitaba a su padre en Chicago. Cuando tenía 13 años, comenzó a llamar la atención de un hombre mayor que vivía cerca. “Frotaba su mano arriba y abajo de mi pierna, o se inclinaba para tratar de besarme”, dice ella. “Su toque fue repugnante y lo rechazaría”. En parte se culpa a sí misma: “Usaba camisetas sin mangas. Probablemente actuaba de forma no intencional como sexy. Los niños que han sido abusados ​​se vuelven sexuales”, se comportan de una manera sexual. Pero me odiaba por atraer gente viscosa. Sentía tanta vergüenza , Quería suicidarme “.

Ella encontró un escape en la escuela. En la secundaria, ella era estudiante A y vicepresidenta de su clase. Pero cuando llegó a la escuela secundaria, se había transformado en una niña salvaje. Corría con una multitud áspera, bebía, fumaba marihuana, robaba en las tiendas y dejaba que sus notas cayeran en picado. Trabajando después de la escuela como cajera en una cafetería, metódicamente robó dinero de la caja registradora.

Al mismo tiempo, la relación de Harmony con su madre era cada vez más tormentosa. Aunque Diana había dejado la cocaína, Harmony se enfureció por la irresponsabilidad de su madre. Una noche, cuando Harmony tenía 17 años, ella y Diana lucharon tan amargamente que Harmony huyó de la casa. Durante un mes, ella vivió en una casa grupal administrada por el condado para niños con problemas. Cuando se fue, el Departamento de Servicios para Niños y Familias insistió en que ella recibiera asesoramiento de un psicólogo, quien la inspiró a recomponerse.

Harmony ingresó a la universidad como psiquiatra y tomó un trabajo a tiempo parcial como maestra asistente para niños en edad preescolar. Alrededor de ese momento, también se enamoró de un chico del vecindario dos años mayor que ella. Se mudaron juntos, y pronto se vio abrumada por las facturas; sus pagos de alquiler y auto solo fueron agotadores. “Digamos que fui el mayor contribuyente financiero en el hogar”, dice Harmony. En un año tenía una deuda de tarjeta de crédito de $ 35,000. “No importa cuánto trabaje, no pude alcanzarlo”, dice ella. “Fue un sentimiento que produce ansiedad, caídas, fuera de control”. Incluso cuando su novio comenzó a salir con otras mujeres mientras aún vivían juntas, no pudo romper con él. “Esto no tendrá sentido para una persona sana, pero no pensé que podría mejorar a nadie”, dice ella. “No es como si hubiera tenido buenas relaciones entre hombres y mujeres, como modelo para mí”.

Un día, un compañero de clase de la universidad le dijo que los strippers ganaban mucho dinero, el amigo de su madre era uno. Harmony le abordó la posibilidad a su novio; él parecía estar bien con eso. Aún así, “¡No quería trabajar en un club de striptease!” Harmony dice. “Quería trabajar con niños, ser un psicólogo”. Entonces ella tuvo una charla con un maestro que ella respetaba. “Fui a su oficina y dije: tengo problemas financieros y otra estudiante me está diciendo que sea una stripper. ¿Qué piensas? Estaba esperando que dijera: ¡No, eres mejor que eso! Pero él dijo: Bueno, no es como si tuvieras que ponerlo en tu currículum. “Pensé, maldición. Ahora no tengo salida. “En la audición Century Lounge en abril de 1996, Harmony se despojó de su ropa y subió al escenario, totalmente desnuda, a” Purple Rain “, de Prince.” El gerente me miró muy nervioso, pensé que “Se desmayaría”, dice ella. “Estaba segura de que estaba muy mal bailando para ser contratada. Pero él dijo: tu primer turno es el miércoles “.

Qué sección transversal de la humanidad masculina, el club dibujó. Bautizada como “Monique”, Harmony comenzó su primera noche “pensando que tendría que bailar frente a unos bichos raros y sucios, pero era todo tipo de hombre: viajeros, ejecutivos y muchachos que salían del trabajo”. Pensó que pasaría la noche enfocándose, como ella dice, “realizando hermosos números de baile”. Sin embargo, rápidamente se dio cuenta de que desnudarse requería un nuevo conjunto de movimientos. “La primera vez que vi a una mujer subir a un poste, me quedé boquiabierta. Le dije que quería saber qué hacía, y me quedaría después de que el club cerrara y practicara. Cuando me retiré, era conocido por mi pole. trabajo.” A los pocos meses del trabajo, vio una cara familiar en la audiencia: la maestra a la que había consultado. Girando desnuda alrededor del poste, ella evitó su mirada y trató de olvidar que, antes de que ella saliera de su oficina ese día, casualmente le preguntó: “¿Qué club?” Al verlo allí, “estaba devastado”, dice ella..

Se hizo las reglas: una, nunca permitiría que un cliente la tocara. Dos, iría directamente a los bailes de la mesa de dinero. Una niña recibió $ 20 por canción ($ 15 después de que la casa tomó su corte de $ 5) para bailar ante un hombre sentado en una pequeña mesa en un cubículo privado con cortinas. “La luz del techo ciega a los bailarines si la miras”, recuerda, “y me centraría deliberadamente en la luz para no tener que ver al cliente”. Como cada canción duraba tres minutos y medio, ella podía, con generosos consejos, ganar de $ 500 a $ 1,000 por noche si trabajaba sin parar, con solo descansos en el baño. Harmony atrapó ese dinero, en un torbellino de obligaciones frenéticamente divididas.

Todas las mañanas se levantaba de la cama a las 6:30 a.m., se ponía sudor y gafas (“No quería que las personas en mi vida normal me vieran como sexual, o incluso atractivo”) y se iba a las 7 a.m. clase de matemáticas. Luego ella caminó hacia su trabajo, enseñando a los niños hasta las 3:30 P.M. Mientras los niños dormían la siesta, sacaba sus libros escolares y estudiaba. Luego regresaría al campus a última hora de la tarde para dos clases más, se apresuraría a su casa para ducharse y llegaría a su trabajo a las 7 p. M. La mayoría de las noches se quedaba hasta por lo menos medianoche.

Como Monique, dice Harmony, “me apresuré. Había chicas más bonitas que yo, pero yo era una de las que ganaban más dinero porque era profesional. Seguía acercándome a los chicos, preguntando: ¿Te gustaría un baile de mesa?”. Si alguien me rechazara, no me lo tomaría como algo personal o me enojaría; diría: “Bien, avíseme si cambia de opinión”. Si tengo demasiados en una fila diciéndome que no, iría al vestuario por unos minutos, así que no me quedé mirando desesperado. Luego volvería con una mirada fresca en mi cara “.

Sus amigos en el club corrieron la gama. “Eran aspirantes a actrices, estudiantes y madres solteras”, dice ella. “Algunos eran drogadictos o adictos al alcohol, otros usaban drogas solo para ayudarlos a pasar un turno en el trabajo. La mayoría de las chicas habían renunciado a sus ambiciones fuera de desnudarse. Una mujer tenía una voz hermosa, pero su novio comenzó a golpearla, por lo que se olvidó de su sueño de tener una carrera como cantante. Mis amigos no eran mujeres felices “.

Harmony hizo todo lo posible por mantener su dignidad. Cuando un hombre comenzó a tirar pilas de billetes de un dólar en el escenario, se dio cuenta de que “se estaba saliendo al ver a las mujeres arrastrándose por el suelo para recoger el dinero”. Cuando fue su turno en el poste, ella se negó a ceder; siguió tirando más. “Al final de mi baile, le pedí a alguien que me trajera una escoba, lo metí todo en una bolsa de basura y me fui”. Ella había atrapado $ 800 en singles, todo de ese hombre.

Los hombres le proponían casi todas las noches. “Les dije que si querían una prostituta deberían ir a Sunset Boulevard. Lo diría en voz alta para humillarlos porque me sentía humillado”. A veces tenía que ponerse agresiva cuando los clientes la buscaban a tientas. Una vez, un hombre lamió su cuerpo mientras estaba bailando en la mesa; ella lo golpeó en la cabeza con su zapato. En otra ocasión, mientras ella bailaba, un hombre gritó: “Ven aquí e inclínate, perra”. Ella sacudió su pie e inclinó su bebida sobre su regazo; cuando él la maldijo, ella le dio un puñetazo en la cara.

Pero debajo de su dureza estaba una mujer abatida. Mientras que las otras chicas bailaron con canciones fuertes y rápidas, Harmony eligió cortes tristes de Erykah Badu, Sade y, especialmente, Rickie Lee Jones, cuyo aire de calle, triste, con el que se identificaba. Harmony recuerda particularmente la letra de una canción que interpretó: “Está bien, no es tan malo”, y la ironía de las palabras sonó para ella. No estaba bien, esta vida suya. Ella estaba en un estado de disociación casi constante, “era como tomar un Vicodin, estaba completamente insensible”, y estaba atrapada en él. Siempre hubo alguna emergencia financiera, siempre una razón para no renunciar.

Ciertamente, nadie le decía que se detuviera. Una vez, Harmony invitó a su madre al club y obtuvo una respuesta de apoyo. “Mamá me dijo que traje el arte al baile”, dice ella. Y su situación con su novio no estaba mejorando. “Estaba tan triste. El dolor que sentía era sofocante. La única forma en que podía despertarme por la mañana e intentar funcionar era soñar despierto sobre un futuro en el que tendría una vida normal, ser dueño de una casa y casarme. simplemente se aferró a la esperanza de que algún día sucediera “.

Incluso mientras ella estaba desnudando, Harmony mantuvo sus calificaciones altas, y en la primavera de 1998 se transfirió a UCLA. Ese año también comenzó a asistir al Centro Cristiano Oasis en Los Ángeles, que tiene una congregación de gente joven y creativa. “Empecé a descubrir mi propio valor y a adoptar el concepto de perdón, que es tan poderoso. Me perdoné por las cosas que hice mal, y perdoné a las personas que me habían lastimado”.

Un día de otoño en 1998, Harmony entró al Century y se deslizó de su ropa en el escenario como de costumbre. “Pero por primera vez, me sentí desnuda y expuesta. Tal vez realmente me sentía presente”. Acababa de terminar su actuación y estaba a punto de comenzar a tocar a hombres en el hombro para bailes en la mesa cuando “Purple Rain” se encendió. “Me detuve en seco. Cuando audicioné para esa canción, me dije a mí mismo que solo haría esto por un par de meses, y que ahora eran casi tres años”. Al escuchar que la música parecía destinada: era hora de parar.

Harmony fue directamente al vestuario, se puso su ropa de calle y se fue desnudando para siempre. “A la mañana siguiente llamé a todas las compañías de tarjetas de crédito y le quité el nombre a mi novio. Luego lo llamé y le dije que ya no podía tenerlo en mi vida. Dijo: No entiendo”. Dije: no tienes que entender, solo tienes que aceptarlo ‘”.

En la primavera de 2000, Harmony no solo obtuvo su B.A.-magna cum laude-en psicología de la UCLA, sino que también tuvo una relación sana y feliz con un cantante y compositor de hip-hop llamado John Dunkin, a quien conoció en la iglesia. “Lo que me hizo enamorarme de ella fue su corazón”, dice. “Bueno, tal vez fueron sus piernas y su corazón, ese corazón grande y torpe, lleno de amor por los amigos, Dios y la familia”.

John era un tipo de hombre totalmente nuevo para Harmony. “Era divertido, cariñoso, positivo, respetuoso”, dice ella. Salieron por tres años, y en septiembre de 2002 se casaron. John decidió cambiar su apellido para darse un nuevo comienzo. Escogió “Polvo” por una cita del Génesis: “Y el Señor Dios formó al hombre del polvo de la tierra”, el epíteto perfecto para una pareja en el proceso de ser rehecho.

Harmony se había tomado un par de años después de la graduación y había probado suerte en trabajos de actuación. Luego, como parte de un grupo de la iglesia, ella se ofreció como voluntaria en un orfanato en Mozambique durante un mes. “Ver a los huérfanos de 14 años que cambian pacientemente a los huérfanos, pensé, ¡mira lo que hacen y no tienen nada! Necesito hacer algo sustancial. ¡Puedo devolver algo!”

Decidiendo que el trabajo social era el camino a seguir, se inscribió en el programa de UCLA, con una beca completa. Para un trabajo de clase, ella investigó sobre las mujeres en desnudarse y en la prostitución y aprendió que sufren altas tasas de violencia doméstica, violación, abuso sexual, drogadicción y depresión. Esas estadísticas pesaron en su mente cuando se sentó en el estacionamiento de un aeropuerto una noche de enero de 2004, esperando que su esposo regresara de un viaje de negocios. El letrero de neón del Century Lounge ardía cerca y, mientras Harmony lo observaba, pensó en las mujeres que trabajaban allí. “Me seguía imaginando a mí misma como una niña pequeña, desesperada y solitaria, que salía del club al final de la noche. Quería acercarme a las chicas que todavía estaban dentro”.

Buscó en su bolso algo para escribir y encontró tarjetas postales que había recibido en la iglesia que decían: “Su valor está por encima de los rubíes y las perlas”, una frase bíblica. Ella escribió en la parte posterior de cada uno: “Oye, soy un ex compañero de trabajo en tu campo y solo quiero decir: ¡eres amado!” Luego condujo hasta Century Lounge y colocó las tarjetas en los autos estacionados en las plazas de estacionamiento de los strippers..

“Se me aceleró el corazón pensar que tal vez una de esas mujeres iría a su automóvil y se daría cuenta de que el mundo es más grande que sus circunstancias actuales, y que la compasión y el amor aún existen, cosas que uno olvida en la oscuridad de los clubes”. Harmony dice. Cuando se encontró con John, ella le contó lo que había hecho y lo emocionada que estaba. “Él pensó que era una gran idea también”. De esa simple acción, nació Treasures Out of Darkness. El plan de Harmony tomó una forma más concreta: trabajando con un pastor asistente en su iglesia, ella reclutó mujeres de la congregación que irían a clubes de striptease en Los Ángeles y Las Vegas para dejar bolsas de regalos donadas por compañías cosméticas para cada mujer en el interior. La literatura en el interior nunca presionaría a las mujeres a dejar de fumar; simplemente presentaba historias de aquellos que tenían, así como también una línea directa que los strippers podían llamar las 24 horas, los 7 días de la semana. Ella pensó que los gerentes del club dejarían que los Tesoros se ofrecieran como voluntarios siempre y cuando simplemente distribuyeran bolsas de regalos..

La primera vez que Harmony visitó un club para regalar bolsas, estaba nerviosa: ¿cómo se sentiría estar de vuelta? Tan pronto como entró, se sintió abrumada por la familiaridad de todo: “Las luces rojas, el ruido y ese olor me golpearon, la combinación de humo y el spray corporal de Victoria’s Secret”. Junto con esos recuerdos, el viejo dolor que había soportado llegó inundándose. Pero cuadró los hombros y se acercó al gerente. “Somos un grupo de apoyo para las mujeres en el negocio”, le dijo. “Algunos de nosotros solíamos participar nosotros mismos. ¿Podríamos darles estas bolsas de regalo a las chicas?” Aunque el gerente parecía sorprendido, dijo que estaba bien. “Las bolsas de regalos fueron una buena forma de desarmar a la gente”, dice ella. El solo hecho de entregarlos ese día desató una nueva emoción. “Fue la serenidad”, dice Harmony. “Sentí que todo el dolor que había experimentado tenía un propósito y que mi vida había cerrado el círculo”.

Inseguro de qué decir, ella no habló con los strippers en esa visita inicial, pero los encuentros en viajes posteriores reforzaron la idea de que estaba haciendo lo correcto. Se hizo amiga de los gorilas, por lo que sus voluntarios no tuvieron problemas para entrar en los clubes y acercarse a las niñas en sus camerinos durante sus descansos. Usualmente las reuniones eran breves, pero Harmony disfrutaba viendo primero la sorpresa y luego las sonrisas en los rostros de los strippers. “Cuando hicimos nuestro primer acercamiento al Día de San Valentín, fuimos a un club y encontramos a una chica de poco más de 20 años. Ella dijo que nuestra bolsa de regalo fue la única que recibió ese año. Otra vez, le entregamos una bolsa de regalo a un bailarina que fumaba fuera de un club. Ella dijo: ¿Cuánto te debo? Cuando dijimos que era gratis, su maquillaje de ojos comenzó a correr y ella me abrazó y dijo, estoy teniendo una noche tan jodidamente dura “.

Las llamadas de strippers comenzaron a llegar. A menudo las mujeres estaban nerviosas, y sus conversaciones tenían un tema en común, dice Harmony: “No puedo dejar de bailar porque necesito el dinero, pero estoy llegando al punto en que puedo”. tómalo más. ‘”Si una mujer necesita un hombro para llorar, Harmony o un voluntario de Treasures simplemente lo escucharía. Cuando la persona que llama habló de estar deprimido: “No pude salir de la cama por una semana”, dijo uno. Harmony prestaría mucha atención a si tenía tendencias suicidas, y de ser así, la remitiría a una línea directa de crisis. Si las drogas o el alcohol fueran el problema, Treasures encontraría un programa de tratamiento. Y si surgiera abuso sexual o físico, Treasures enviaría a la persona que llama a un grupo de apoyo como Breaking the Silence. Pero, sobre todo, los voluntarios nunca juzgarían. “¿Crees que Dios está enojado conmigo por bailar?” preguntó una mujer. Harmony le aseguró lo contrario. “La gente conoce las respuestas”, dice Harmony. “Solo necesitan una caja de resonancia”. Aunque Treasures comenzó con un presupuesto de cero, “todo lo que teníamos era la copiadora de la iglesia”, hoy funciona con una subvención de $ 10,000 y tiene 100 voluntarios; Harmony quisiera llevar al grupo a nivel nacional. La oficina de Treasures, ubicada en la casa de Harmony, recibe cientos de llamadas y correos electrónicos cada año, y ahora ofrece servicios más allá de la ayuda telefónica. “Iremos con mujeres a su primera sesión de asesoramiento sobre drogas o alcohol”, dice Harmony. “Hemos asistido a las chicas con sus currículum vitae y hemos proporcionado referencias laborales. Hay momentos en que una persona que llama ha conducido a mi casa a altas horas de la noche, solo para hablar”. No todas las llamadas son de strippers. “Recientemente me reuní con una mujer que me pidió que la apoyara después de dejar la industria del porno”, dice Harmony. Las strippers y las trabajadoras sexuales, dice, a veces descubren que les va bien financieramente una vez que dejan de fumar, porque dejan de gastar su dinero en drogas, novios y ropa cara..

Harmony no tiene manera de saber cuántas mujeres han dejado de desnudarse después de contactar a Treasures, pero se mantiene en contacto con casi una docena de personas que dicen que el grupo consiguió y las mantuvo fuera de la vida. Dice Melanie, de 27 años, quien comenzó a desnudarse para pagar la matrícula de la carrera de moda: “Bailar es una trampa. Te apena, te hace pensar que es la única forma de sobrevivir y que no vales nada, aparte de lo que alguien está dispuesto para pagar su empresa “. Después de enterarse de Treasures, Melanie se conmovió tanto que pidió ser voluntaria, a pesar de que aún no estaba lista para dejar de desnudarse. Pero una salida de Treasures fue todo lo que se necesitó para que Melanie regresara a su club y vaciara su casillero. Hoy vive con sus padres en Nebraska y dirige una empresa de marketing en Internet.

Harmony está especialmente orgullosa de una joven llamada Ahnee Aguirri, ahora de 30 años, quien se presentó un día en la iglesia. “¿Eres la chica de los Tesoros?” Ahnee le preguntó a Harmony, y luego le contó su historia: había sido stripper durante siete años, desde que tenía 21 años, y su vida se había desplomado rápidamente. Trabajando como bailarina de vuelta, Ahnee dice: “Gané $ 1,100 por noche ocasionalmente haciendo cosas adicionales como permitir que un cliente ponga su mano sobre mi teta”. En un par de ocasiones, le repugnaba sentir eyaculación en la pierna. Ahnee dice que vio a mujeres “que habían trabajado durante 18 años. Tenían una mala cirugía plástica, y tendrían que tener relaciones sexuales con clientes porque no tenían mucha demanda como bailarinas, sino que les ponían un mantel sobre el regazo”. y deja que el hombre lo ponga “. Ella no quería que su vida llegara a eso. Ya había perdido la custodia de su hija pequeña, y su esposo le había dicho, “No la recuperarás hasta que seas legítima”. La decisión de Ahnee de dejar de desnudarse se fortaleció mientras visitaba los clubes con los otros voluntarios . Observando silenciosamente a los desdichados bailarines que solía parecer, prometió: “No importa lo que cueste, me voy a detener para siempre”.

Unos meses después de conocer a Harmony, Ahnee ganaba $ 6.75 por hora embolsando comestibles en un supermercado, y su determinación se estaba marchitando. Una noche condujo hasta el estacionamiento de su antiguo club de striptease, se sentó en el auto y comenzó a aplicar su maquillaje de escenario. Su teléfono celular sonó. Fue Harmony. “¿Por qué me llamas ahora?” Ahnee preguntó: ¿Harmony tenía ESP? No, ella solo había estado tratando de contactarla todo el día. “Me derrumbé”, dice Ahnee. Condujo hasta la casa de Harmony y hablaron durante horas. Hoy Ahnee tiene un trabajo mejor pagado como anfitriona de un restaurante; hay potencial para avanzar al gerente y, con eso, obtener la custodia de su hija.

“Ahnee es una prueba de que puedes abandonar la vida”, dice Harmony. “Tiene todas las razones para ser dura, hastiada y cerrada, pero en cambio, está abierta y resplandeciente. Debajo de cada chica que piensa que no hay nada más que pueda hacer aparte de desnudarse para ganarse la vida es la rica humanidad de un Ahnee”.

Harmony pasa sus noches y los fines de semana tomando llamadas de strippers. En su trabajo diario, como trabajadora social del condado, ayuda a las familias sumidas en el abandono infantil, el abuso de sustancias, la violencia doméstica y el asalto físico y sexual. Sus jefes saben que ella solía desnudarse, y en sus ojos, eso solo la hace más impresionante. “Simplemente muestra que Harmony es una persona increíble, que podría superar algo tan difícil y sacarle provecho”, dice su supervisora, Liz Ellwein. Harmony Dust, una mujer que vivió una doble vida durante tanto tiempo, finalmente está viendo que las dos mitades de su existencia se unen.

Nunca le cuenta a sus clientes de trabajo social sobre su vida como stripper, y al principio dudaba en revelarles que ella también fue producto del sistema del condado; ella ofrece ese hecho solo cuando cree que ayudará a una persona joven. “Trato de mostrarles que tienen una opción, que a pesar de que han sido víctimas, no tienen que seguir siendo una víctima”, dice. Si ella y John alguna vez tienen hijos, les contará sobre su antigua línea de trabajo. “Diré, mamá cometió muchos errores cuando era joven, pero aprendió de ellos”. Mientras que sus tratos con su madre permanecen tensos, Harmony intenta construir algo parecido a una relación normal entre madre e hija. Por su parte, Diana dice simplemente: “Estoy muy orgullosa de mi hija”.

Harmony todavía tiene las cicatrices de sus años en los clubes. “A veces sueño que estoy desnudo y que trepo a los postes o que estoy a punto de subir al escenario y estoy buscando el CD al que voy a bailar y me pregunto: ¿estoy afeitado? ¿Por qué estoy aquí? Me siento tan aliviado cuando me despierto junto a mi amado esposo, en nuestra hermosa casa, y todo está seguro y bien “. Ella quiere que otras mujeres desesperadas tengan la misma sensación de seguridad. “Tuve suerte”, dice ella. “Pude salir de una vida que podría haberme reducido a nada. Lo que me mantuvo en pie fue creer que tenía que superar lo que estaba pasando, para poder ver a otra persona a los ojos y diles que ellos también podrían tener éxito. Siento que estoy haciendo lo que debía hacer “.

Sheila Weller es editora colaboradora sénior de Glamour. Su última historia fue sobre mujeres que encontraron una nueva vida después del 11 de septiembre.

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