Lilly Singhs nye Pantene-annonce handler om så meget mere end skinnende hår

Da jeg voksede op, gik jeg igennem den typiske vaskeliste over mulige livsopkald og karriere. På et tidspunkt landede jeg fast beslutningen om, at jeg ville være skuespillerinde (børn er drømmere, ikke sant?). Jeg prøvede ud til skolespil og så mange film som jeg kunne, men en ting stoppede mig i mine spor. Bliver gennem magasiner og klikker gennem billeder online, indså jeg, at jeg aldrig ville kunne ændre min frisyre til at passe forskellige roller. Jeg kunne ikke engang være en model i de meget magasiner – fordi jeg ikke skar mit hår.

Jeg er datter til to Punjabi Sikh-indvandrere, hvilket betyder, at jeg voksede op med at forsøge at afbalancere min families indfødte kultur med normerne i min midtvestlige hjemby – et overvejende hvidt område, hvor folk var nysgerrige om den lange, sorte / brune fletning, jeg havde hver dag. En let markør af min tro – der stammer fra en nordlig del af Indien kaldet Punjab-er langt naturligt holdbart hår. Baseret på sikhismens dybe filosofiske og humanitære rødder praktiserer både mænd og kvinder dette ritual, fordi langt hår er et symbol på respekt for guddommelig skabelse.

Min mor fortalte mig altid, at mit hår var et skønhedskunst, men for meget af mit liv følte jeg mig som om det holdt mig tilbage. Da lag blev en ting, kunne jeg ikke deltage. Da mine venner fik balayage, måtte jeg vælge ikke at behandle mit hår kemisk (selv om jeg virkelig ønskede det solkysede udseende).

Min mor har altid fortalt mig, at det lange, naturlige hår er et skønhedskendetegn, men for meget af mit liv følte jeg at det holdt mig tilbage.

Ligesom de fleste mennesker, når de er unge, blev mit perspektiv på skønhed informeret af de mennesker, der omringede mig i skolen, og de mennesker, som (jeg troede) var heldige nok til at være på tv, i film og online. I begge disse tilfælde følte jeg, at andre havde en vis frihed, jeg kunne ikke ændre deres hår på nogen måde, de ønskede – og det fik mig til at føle sig begrænset.

Disse følelser af at blive holdt tilbage lækkede i andre dele af mit liv. Jeg følte det fordi jeg ikke kunne vælge ligesom alle andre, andre steder i mit liv – hvordan jeg gjorde i skole, jobsamtaler, selvom folk ønskede at være venner med mig – var ynkelige for eksterne forhold. Det vigtigste, der fortsatte med at skubbe denne tro gennem hele min ungdomsår, var, at jeg aldrig så nogen som mig gå ud og gøre de ting, jeg så alle andre på, som forfølger ikke-traditionelle karriere, der ikke var videnskabs- eller ingeniørrelaterede. Livet blev adskilt mellem Hollywood / amerikanske medier og Punjabi amerikanske piger. Der var ingen sammenblanding mellem de to.

Ud over bare overfladiske fremtoninger var det jeg virkelig manglede en kvindelig rollemodel, som bogstaveligt talt lignede mig: en punjabi-pige, der vokser op i en vestlig verden, går i træk mellem to forskellige sæt skønhedsstandarder og forventninger til, hvordan kvinder skal være.

Så kom Lilly Singh. Jeg kom på tværs af sin YouTube-kanal i hendes tidligere dage, mens hun var ved at trække i punjabi-samfundet. Hendes videoer og eksplosionen af ​​hendes popularitet – hovedsagelig på grund af hendes vittighed, tillid og spot-on indtryk af hverdagen som indvandrerbarn – efterlod et indtryk på mig. Ikke kun fordi vi lignede hinanden med vores lange taljehår, men fordi hun endelig satte på skærmen, hvad jeg, mine kolleger og millioner af os i USA havde levet som en realitet. Og hun gjorde det på en måde, der fik os til at grine om vores oplevelser i stedet for at forsøge at skjule dem. Hvis du nogensinde har forsøgt casual at tale med dine Punjabi-forældre om dating, ved du hvad jeg mener.

Indlæser

Vis på Instagram

Første generation indianere er en del af en unik æra, hvor vores land afspejler værdien af ​​dens mangfoldighed og hvordan man kan gå videre med det. Med over 2 millioner indiske fødte indvandrere, der bor i USA, og endnu mere, der er amerikanskfødte med indisk arv, bliver det stadig vigtigere at være repræsenteret i medierne, der taler til os hver dag – i film og tv, som online personligheder , og ja, selv som talsmænd for vores foretrukne virksomheder og mærker. Tallene som Lilly, Priyanka Chopra, Aziz Ansari, Hasan Minhaj og Mindy Kaling spiller en vigtig rolle for at repræsentere denne specifikke indvandrer demografiske inden for en industri, der historisk kun har fortalt den ene side af den multifaceted historie amerikanerne. Stjerner som Lilly fortælle en anden side af historien.

Jeg plejede at scornfully se shampoo annoncer med smukke kvinder og stylet hår, og tror, ​​at jeg aldrig kunne være en af ​​dem. Det er vanvittigt, for når du aldrig har klippet dit hår i hele dit liv, skal du virkelig tage sig af det. Skal det ikke være et samfund for hårpleje mærker vil målrette? At se Lilly i al sin langhårede herlighed, der repræsenterer Pantene og fortsætter med at opveje millioner af synspunkter og fans, er et vigtigt skridt i at blive medtaget i den fortælling. Jeg bliver ofte spurgt, i god natur om længden af ​​mit hår og baggrunden for min families kultur. Jeg er altid glad for at dele, men jeg drømmer også om øjeblikket, når jeg ikke skal forklare, fordi folk allerede ved.

Lige nu er hun kun en talskvinde for mærket i Indien, hvilket betyder, at hendes annoncer ikke vil flyve i USA. Men magten i sociale medier er, at billeder som nedenunder kan nå længere og bredere end nogen tv-kampagne, og forhåbentlig kan svaret ændre det.

Indlæser

Vis på Instagram

Vigtigst, at se en Punjabi-pige, der er repræsenteret i en skønhedskampagne, er en påmindelse om, at begrænsninger undertiden kun er selvoprettede. Jeg føler ikke længere, at jeg er barmhjertig af ydre omstændigheder. Det tog mig et stykke tid at komme her – jeg forlod Midtvesten for at rejse verden, hvor jeg blev venner med folk fra mange forskellige lande. Jeg fik en bedre forståelse for mine personlige sårbarheder, som hjalp mig med at overvinde mine selvpåførte barrierer. Nu føler jeg, at jeg kan gøre, hvad jeg vil have, med både mit fysiske udseende, men også kraften i min intelligens og talent. Og jeg kan ikke gøre disse ting på trods af hvad der gør mig til Sikh-indvandrernes datter, men på grund af det.

Mærker, der har forskellige kvinder, møder os halvvejs på denne personlige rejse ved at sige: “Din historie er vigtig nok til at blive vist. Dit hår er vigtigt nok til at blive fremvist. Du er vores definition af skønhed. “

Mine skuespilfærdigheder kan aldrig være gode nok til Hollywood. Men i hvert fald kan mit hår være.

Relaterede historier:
-Priyanka Chopra forklarer hvorfor hun ikke ønskede at afregne den “eksotiske” indiske karakter
-Lilly Singh: “Et af de mest kontroversielle ting, jeg nogensinde har sagt, var at jeg er feministisk”
-Hvorfor jeg hader at blive kaldt en “eksotisk skønhed”

Loading...