Ich bin Jessica Lynch und hier ist meine wahre Geschichte

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Im April habe ich etwas getan, von dem ich nie gedacht hätte, dass ich es tun müsste. Ich habe vor dem Kongress darüber gesprochen, wie das Militär Mythen schafft, die die Heldentaten seiner Soldaten übertreiben. Es war eine schwierige Entscheidung – ich wusste, dass ich als unpatriotisch, unamerikanisch oder schlimmer dargestellt werden könnte. Aber meine Gründe waren persönlich und tiefgründig. Meine Gefangennahme und Rettung im Irak hatte sich in einen dieser Mythen verwandelt.

Es gibt so viel Verwirrung darüber, was mit mir passiert ist. Folgendes weiß ich: Zu Beginn des Krieges, im März 2003, wurde mein Konvoi in der Stadt An Nasiriyah angegriffen. Mein Humvee ist abgestürzt, und ein paar Stunden später bin ich in einem irakischen Krankenhaus hinter den feindlichen Linien aufgewacht, schwer verletzt und unfähig, meine Beine zu bewegen. Ich war ein Kriegsgefangener.

Niemand mag es zu glauben, unser Militär würde die Menschen irreführen – aber sie wollten einen Kriegshelden, so sehr, dass sie mich als einen darstellen. Sie haben ihre Fakten nicht verstanden, bevor sie darüber gesprochen haben, was passiert ist, und auch nicht die Medien. Sie sagten, ich hätte Gewehrfeuer erlitten, wie Rambo, aber ich habe nie einen Schuss abgefeuert, weil mein Gewehr eingeklemmt war. Sie haben später die Geschichte korrigiert, aber ich zahle immer noch den Preis. Die Leute schreiben mir und sagen: “Du verdienst nicht die ganze Aufmerksamkeit.” Ich habe Tausende von Briefen erhalten und rufe so an. Leute denken, dass ich gelogen habe oder geholfen habe, den Rambo-Mythos zu schaffen – dass ich gewollt es.

Aber ich habe immer die Wahrheit gesagt. Ich hätte es nicht tun können. Es wäre so leicht gewesen zu sagen: “Ja, ich habe diese Dinge getan” – außer dass ich nicht in der Lage gewesen wäre, mit mir selbst zu leben. Ehrlichkeit war mir immer sehr wichtig. Und wenn ich in den letzten Jahren etwas gelernt habe, ist es das meine Leben und ich muss für mich selbst aufstehen.

Mehr über den Irak, lesen Sie “Die erste Nacht aus dem Krieg, Teil 1” aus unserer März-Ausgabe.

Ich erinnere mich an das erste Mal Ich ziehe die Uniform der Armee an. Ich fühlte mich einfach wie eine völlig andere Person – ich fühlte mich stolz. Ich wusste, dass ich etwas Wichtiges für mein Land tat. Ich hatte mich nach der Highschool im Juli 2001 angemeldet, also konnte ich fürs College bezahlen und die Welt sehen. Mein Traum war es nach Hawaii zu gehen.

Ich komme nicht aus einer reichen Familie – wir haben nicht in einer Pappschachtel gelebt, aber wir hatten nicht viel Geld. Ich bin in Palästina, West Virginia, aufgewachsen. Es gibt nicht viele Jobs. Mein älterer Bruder Greg trat zur selben Zeit in die Armee ein. Wir haben uns vor dem 11. September eingetragen, und das ist wichtig zu beachten. Das Leben aller hat sich nach diesem Tag völlig verändert. Ich habe eine Woche nach den Angriffen in South Carolina angefangen zu trainieren, und ich war wie versteinert. Aber es gab keinen Rückzieher.

Nach dem Training wurde ich in Fort Bliss, Texas stationiert. Dort traf ich eine der besten Freundinnen, die ich je hatte, Lori Piestewa. Wir waren Zimmergenossen in diesem kleinen Zimmer und wir haben uns verbunden. Sie erzählte mir von ihren zwei Kindern in Arizona. Ein Jahr später erfuhr ich, dass unsere Einheit im Irak eingesetzt werden würde. Lori wurde gesagt, dass sie wegen einer Schulterverletzung aussteigen könnte. Aber sie wollte nicht, dass ich alleine gehe – sie sagte, sie würde mit mir in den Irak kommen.

Im Februar 2003 gingen wir nach Übersee und verbrachten einen Monat in Kuwait. Die Armee machte mich zu einem Sachbearbeiter, der Papierkram einreichte und Stifte, Notizbücher und Toilettenpapier ausgab. Einfaches Zeug, aber immer noch wichtig – Sie brauchten Toilettenpapier, Sie kamen zu mir.

Meine Einheit fuhr am 21. März am Ende eines 100 Meilen langen Konvois in den Irak. Wir hatten von Anfang an viele Probleme: Unsere Fahrzeuge bremsten, wir fielen zurück und alle waren erschöpft. Irgendwann arbeitete ein Sergeant am Motor seines Lastwagens, als die Motorhaube herunterkam und ihm in den Kopf knallte. Zum Glück ging es ihm gut, aber mit diesen Dingen haben wir es zu tun.

Am 23. März wurde meine Gruppe vom Konvoi getrennt und versehentlich in An Nasiriyah gefahren. Die Iraker begannen von überall her auf uns zu schießen; einige standen im Freien, als ob es ihnen nichts ausgemacht hätte, erschossen zu werden. Meine eigene Waffe klemmte. Lori war am Steuer unseres Humvee; Sie versuchte es umzudrehen, als wir von einer Panzergranate getroffen wurden.

Das Nächste, was ich wusste, war, dass ich in einem irakischen Krankenhaus aufwachte. Ich konnte meinen rechten Arm oder meine Beine nicht fühlen; Ich fragte mich, ob ich überhaupt hätten Beine. Ich hatte meine Brille nicht und konnte nicht sehen – und das war der schlimmste Teil. Sehen ist alles, wirklich. Es war erschreckend. Das Gebäude würde erschüttern, wenn eine Bombe in der Nähe explodierte. Ich fragte nach Lori, bekam aber keine Antwort. Einmal stellte ich mir vor, ich sah sie auf meinem Bett sitzen. Ich betete, dass ich meine Familie wiedersehen würde. Aber ich wusste, dass mein Leben genau dort enden könnte.

Der schrecklichste Moment kam, als die Ärzte mein linkes Bein amputieren wollten. Sie brachten mich in einen Operationssaal und ich hörte einen Jungen irgendwo schreien. Ich protestierte und schüttelte meinen Kopf hin und her, so dass sie die Sauerstoffmaske nicht anlegen konnten. Sie beschlossen, nicht zu operieren.

Mehr über den Irak, lesen Sie “Die erste Nacht aus dem Krieg, Teil 2” aus unserer März-Ausgabe.

Neun Tage später, am 1. April, Amerikanische Soldaten stürzten herein, um mich zu retten. Als sie mich fanden, hatte ich immer noch Angst – ich dachte zuerst, sie könnten irakische Betrüger sein.

Das Militär brachte mich noch am selben Abend in ein Krankenhaus in Kuwait, um mich zu stabilisieren, und flog mich dann sofort in ein Krankenhaus in Deutschland. Ich erzählte den Beamten dort, was ich von dem Hinterhalt in Erinnerung hatte; Ich sagte eindeutig, dass meine Waffe eingeklemmt war. Ich habe es damals nicht bemerkt, aber der Rambo-Mythos kursierte bereits in der Presse. Am 2. April, Die Washington Post, er zitierte unbenannte Beamte und sagte: “Lynch … kämpfte hart gegen ihre Entführer und feuerte ihre Waffe ab, bis ihr die Munition ausging und sie mehrere feindliche Soldaten erschießen konnte.” Am 14. April Armee-Zeiten zitierte Frank Thorp, der damals Navy Captain war, mit den Worten: “Wir haben sehr starke Anzeichen, dass Jessica Lynch nicht so leicht gefangen wurde. Berichten zufolge hat sie sie [M16 Gewehr] abgefeuert, bis sie keine Munition mehr hatte.” Ich weiß nicht, ob diese Geschichten vor oder nach den Beamten begonnen haben, was wirklich passiert ist, aber unabhängig davon hat das Militär sie nicht sofort korrigiert.

Inzwischen hatte ich keine Ahnung, wie weit sich Geschichten über meine Gefangennahme ausbreiteten. Ich erinnere mich, dass ich meine Mutter am Telefon gefragt habe, ob ich die Lokalnachrichten in West Virginia gemacht hätte. Zu diesem Zeitpunkt bestand meine Hauptpriorität darin, meine Operationen zu bewältigen. Ich musste Metallstücke in meine Wirbelsäule stecken, um alles wieder zusammenzufügen. Mein Gewicht lag bei 75 oder 80 Pfund. Außerdem war ich fast kahl; Die Ärzte hatten mir wegen einer klaffenden Wunde den Kopf rasiert, aber ich hatte meine Haare wirklich lange im Rücken. Also habe ich diesen Joe Dirt-Look gemacht. Es war ein Albtraum. Stellen Sie sich all diese Probleme vor und ich machte mir Sorgen um meine Haare. Meine Mutter kam an und überprüfte, ob ich noch meine Zähne hatte – so eine Muttersache.

Darüber hinaus erzählten mir die Ärzte, dass ich in den ersten paar Stunden der Gefangenschaft sexuell missbraucht worden war, bevor ich in das feindliche Krankenhaus gebracht wurde. Ich erinnere mich an nichts aus dieser Zeit. Aber ich glaube es ist wahr. Ich suche immer noch nach Antworten über genau das, was passiert ist. Wahrscheinlich werde ich es nie erfahren.

Schlimmer noch, ich hörte die tragische Nachricht, dass Lori im irakischen Krankenhaus gestorben war. Ich war am Boden zerstört. Und ich fühlte mich schuldig – sie war in den Irak gegangen, um an meiner Seite zu sein. Ich hatte meinen besten Freund verloren. Ihre Kinder hatten ihre Mutter verloren.

Einige Wochen später kam ich zurück in die Staaten, zum Walter Reed Army Medical Center. Ich begann zu verstehen, wie sehr meine Geschichte gehypt war, aber die Krankenschwestern hielten mich von Reportern fern; Ich sollte mich darauf konzentrieren, besser zu werden. Im Mai begann die Presse, den Heldenmythos zu entlarven, an dessen Entstehung er beteiligt war. Aber erst im Juli veröffentlichte die Armee ihren Bericht über den Hinterhalt, diesmal mit den richtigen Fakten. Ich wurde im August ehrenvoll entlassen.

Im November fühlte ich mich bereit, zum ersten Mal über meine Erfahrungen zu sprechen, und zwar sowohl öffentlich als auch in einem Buch. Ich war wie immer ehrlich, aber ich bekam Briefe, in denen ich kritisiert wurde, dass ich nicht früher gesprochen habe. Tatsächlich bekomme ich immer noch eine Menge Hassmail. Die Leute sagen: “Du hast im Irak nichts gemacht.” Manchmal denke ich, ich bin die am meisten gehasste Person in Amerika. Aber ich bekomme auch viel Unterstützung. Ich habe ungefähr 30.000 Briefe erhalten, meistens positiv. Manche sagen: “Ich fühle mich, als ob ich dich kenne”, was mich berührt.

Ich denke, die Leute nehmen an, dass es mir jetzt gut geht, weil ich gut aussehe. Ich kann das verstehen. Ich sage nicht: “Hallo, schön dich kennenzulernen, lass mich dir von meinen Verletzungen erzählen.” Tatsache ist, dass es ein Kampf war. Ich kann mein linkes Bein vom Knie abwärts nicht fühlen. Ich trage eine Orthese 24/7. Gelegentlich habe ich Albträume von Leuten, die mich verfolgen und mich töten wollen. Aber trotzdem habe ich Glück. Ich muss nach Hause kommen, wenn so viele andere nicht.

Jetzt gehe ich mit meinem Leben weiter. Ich habe drei Semester an der West Virginia University absolviert, wo ich als Lehrerin studiert habe. Kinder sind meine Leidenschaft. Im Januar habe ich meine Tochter zur Welt gebracht. Sie ist ein Wunder, weil ich nicht wusste, ob meine Verletzungen mich davon abhalten würden, Kinder zu bekommen. Ihr Name, Dakota – es bedeutet “Freund” in einer indianischen Sprache – ist eine Erinnerung an Lori, die als erste Indianerin im Kampf für Amerika auf fremdem Boden starb. Meine Tochter teilt auch Lornis zweiten Vornamen Ann. Ich denke jeden Tag an Lori.

Mehr über den Irak, lesen Sie “Die erste Nacht aus dem Krieg, Teil 3” aus unserer März-Ausgabe.

Die letzten Wochen meiner Schwangerschaft waren hart – aber es lohnt sich. Der schwierigste Teil kam wahrscheinlich, als ich im Krankenhaus war. Nach der Geburt war ich von der Anästhesie benommen und konnte nichts unter meiner Taille spüren. Ich hatte meine Brille nicht, also konnte ich nicht sehen. Für einen Moment brachte es mich zu dieser Angst zurück, die ich fühlte, als ich im feindlichen Krankenhaus aufwachte. Ich war gerade wieder im Irak, obwohl ich tief im Inneren wusste, mir geht es gut. Es sind solche Momente, in denen du dir immer wieder sagen musst: Es wird alles gut.

Und es ist. Dakotas Vater, Wes, und ich haben gerade ein neues Haus gekauft, und wir sind eine Familie. Dakota ist definitiv ein Papas Mädchen. Ich bin froh, dass sie so eine wunderbare Beziehung haben, weil er nachts in der Instandhaltung arbeitet und sie nicht so oft sehen kann, wie er möchte. Eines Tages werden wir heiraten, aber wir haben es nicht eilig. Ich denke, die Dinge sind perfekt, so wie sie jetzt sind. Manchmal werde ich gefragt, ob ich Dakota in die Armee aufnehmen möchte. Ich werde ihr erlauben, ihre eigenen Entscheidungen zu treffen. Ich liebte das Militär und würde wahrscheinlich immer noch dienen, wenn die Dinge anders verlaufen wären.

Nichtsdestotrotz hatte ich das Gefühl, dass ich diesen Frühling vor dem Kongress aussagen musste, damit ich das Protokoll ein für allemal klären konnte. Ich sah es als eine Chance, wieder zu sagen, dass ich nie etwas für etwas in Anspruch nahm, was ich nicht tat, und dass ich nicht weiß, warum Militär und Medien versuchten, mich zu einer Legende zu machen. Ich wollte auch Pat Tillman, den Fußballstar und Soldaten, unterstützen. Das Militär hatte die Geschichte veröffentlicht, dass er vom Feind in Afghanistan getötet worden sei, aber eigentlich war es ein Freundschaftsfeuer. Die Familie Tillman sucht immer noch nach der ganzen Wahrheit.

Die Antwort auf meine Aussage war größtenteils unterstützend. Die Leute sagen, ich habe das Richtige getan, und das gibt mir ein gutes Gefühl. Meine Freunde und meine Familie waren unglaublich hilfsbereit und ich bin ihnen dankbar. Ich bin immer noch dieselbe Person, die ich war, als ich zur Armee kam – ich bin jetzt viel stärker.

Mehr über den Irak, lesen Sie “Die erste Nacht aus dem Krieg, Teil 4” aus unserer März-Ausgabe.

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